佛光山的植物夜合

文╱吳欽杉 |2020.08.02
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圓球形的夜合花,像掛在樹上的小燈泡。圖╱佛光文化提供
在佛光山的成佛大道東西單前方,各有一叢夜合。圖╱佛光文化提供
夜合於夜間開花。圖╱佛光文化提供
含苞待放的夜合花苞。圖╱佛光文化提供

文╱吳欽杉

在佛光山的大雄寶殿前,成佛大道東西單都各有一叢夜合樹,非常靠近大雄寶殿,讓人聯想到戒會或者大法會時,大眾在成佛大道排班,「夜合樹」儼然是東西單的班首。

夜合花的盛開期在每年的5至8月間,花朵被綠色的花苞保護著,躲藏在密密的樹葉裡面,再加上花梗向下彎曲,如果沒有特別留意,很不容易發現。夜合花開放時,綠色花萼裂開,呈現厚實的乳白色花瓣,構成一顆顆圓球形的花,仔細觀看,好像樹上吊著許多小燈泡。

因為這種植物的名字叫作「夜合」,一開始以為它是白天開放,到晚上會閉合起來;古代文人還真望文生義,以為夜合花「曉」開夜合或「晝開夜閉」呢!實際上,它的花在白天只是含蓄地微微略開,倒是到了夜晚才會綻放,並散放出香氣。有人說夜合的花像成熟鳳梨的味道,也有人說是熟爛的番石榴氣味,而且愈夜愈濃郁。大概是因為這個緣故,所以它也稱為「夜香木蘭」。

據說,鄭成功的部隊在17世紀將含笑、夜合、白蘭、樹蘭引進台灣。有人說這是鄭成功為了解思鄉之愁,也有人說這是他藉香花香樹表徵自己的忠臣節操。台灣民間取夜合樹根、莖、枝條入藥,認為可以促進損傷骨頭的復原,看來並非真有依據,只能當作民間偏方而已。

夜合是木蘭科木蘭屬的開花植物,同樣散發出芳香的玉蘭花、黃玉蘭、含笑,雖然同屬於木蘭科,卻是木蘭科含笑花屬。其中,黃玉蘭在台灣栽種,結果率很高,夜合、玉蘭花、含笑的結果情況都很不理想。

有一種合歡樹(學名Albizia julibrissin),在中國南方也被稱為夜合樹、夜合歡;其實,它是豆科合歡屬的喬木,和木蘭科的夜合是不相干的物種。合歡樹的葉子一到傍晚就會閉合起來,故而也稱為夜合、夜合歡。合歡樹的花幾乎沒有花瓣,長長的雄蕊花絲聚合成圓球狀的粉撲一般,與夜合的花也是完全不一樣的形狀。

夜合

木蘭科木蘭屬常綠灌木

學名:Magnolia coco

英文名:coco magnolia

別名:夜香木蘭、香港玉蘭、川厚朴

觀賞處:佛光山本山大雄寶殿前

佛陀紀念館環館道路南側

──摘自《全露法王身----佛光山植物之美》,佛光文化出版

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