【佛光山的植物】 瓊崖海棠

文╱吳欽杉 |2020.05.31
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瓊崖海棠有一說是佛經裡的「龍華樹」。圖╱佛光文化提供
瓊崖海棠葉脈清楚、革質,結球形核果。圖╱佛光文化提供
瓊崖海棠的花白具香氣,有長花梗。圖╱佛光文化提供
瓊崖海棠果實內的種子。圖╱佛光文化提供

文╱吳欽杉

在佛光山叢林學院女眾學部的六十坡,各有一棵碩大的喬木矗立在東、西單,它們就是胡桐科的瓊崖海棠。平時不甚引人注目,等到開花季節,樹下的落花讓人不禁會抬頭仰望。瓊崖海棠是台灣的原生種,原生於蘭嶼、恆春半島的海邊。

瓊崖海棠的樹高可達20公尺以上,算是大喬木;主幹的樹皮淺灰色,厚而平滑,枝條斜上升。橢圓形或長橢圓形的單葉對生,革質,綠色,有光澤,具葉柄。瓊崖海棠的葉子形狀像福木葉,但福木葉的葉脈不清晰,瓊崖海棠的葉脈清楚。

每年5至6月是花期,小花白色,多數聚生呈總狀花序,著生於葉腋,花萼和花瓣各有4枚,散發香氣。雄蕊的花絲基部相連,球形子房,花柱細長。結球形核果,果梗長,幼果綠色,成熟時褐色,內含1枚球形種子。果實具有漂浮水上的功能,算是海漂植物的成員。熟果可以生食,具有甜味。

根據1982年植物分類法,山茶目下面有一個藤黃科(Clusiaceae),包含藤黃亞科、金絲桃亞科。到了1998年,將原有的藤黃科分成藤黃科、金絲桃科(Hypericoideae),並且歸列於金虎尾目(Malpighiales)下面。2009年的植物分類,再度將胡桐屬、黃果木屬(Mammea)從金絲桃科劃分出來,在金虎尾目下成立新的胡桐科(Calophyllaceae)。

同科同屬的另一種植物,蘭嶼胡桐(C. blancoi),也稱為「蘭嶼紅厚殼」,原產於台灣的蘭嶼和綠島、菲律賓的呂宋島、印尼婆羅洲東北部。二者最大區別處,瓊崖海棠是大喬木,而蘭嶼胡桐則為小喬木。

依據鳩摩羅什大師譯的《佛說彌勒大成佛經》,未來的彌勒佛在龍華樹下說法三會,度眾無數。關於「龍華樹」有二種說法:一說是胡桐科鐵力木屬的鐵力木(Mesua ferrea),另一說就是瓊崖海棠。台北市植物園有「佛教植物區」,其標示牌說明:「龍華樹樹枝如寶龍,花枝如龍頭,故名龍華樹,而龍華樹就是瓊崖海棠。」

瓊崖海棠

胡桐科胡桐屬常綠喬木

學名: Calophyllum inophyllum

英文名: Alexandrian laurel

別名:紅厚殼、胡桐、海棠木

觀賞處:佛光山本山:女眾學部

六十坡、普賢農場



──摘自《全露法王身──佛光山植物之美》,佛光文化出版

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