【植物聯合國】 藏不住的貴族丰采 非洲菫

文/趙華 |2019.11.17
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圖書館,安安靜靜的圖書館,窗外,風吹得大葉桉枝葉狂舞,雨一滴滴打在玻璃窗上,快速地流下來,窗裡,依然一點聲音也沒有,如果你打個噴嚏,或是咳嗽一聲,劃破這片寧靜的罪魁禍首很可能會招來一陣白眼。 圖/趙華
雙色品種 圖/趙華
鑲邊品種 圖/趙華
雙色品種 圖/趙華
皺邊品種。圖/趙華
圖/趙華
圖/趙華
圖/趙華
圖/趙華
圖/趙華
重瓣品種。圖/趙華
單瓣品種。 圖/趙華
半重瓣品種。 圖/趙華
圖/趙華

文/趙華

圖書館,安安靜靜的圖書館,窗外,風吹得大葉桉枝葉狂舞,雨一滴滴打在玻璃窗上,快速地流下來,窗裡,依然一點聲音也沒有,如果你打個噴嚏,或是咳嗽一聲,劃破這片寧靜的罪魁禍首很可能會招來一陣白眼。但是,我別無選擇,只能乖乖坐在蒼白的檯燈前讀著書,寫著永遠寫不完的模擬考卷。然而,在這悲慘的日子裡,還是有著小確幸——座位前的隔板上,總會有一盆小花,陪著我讀書,一起度過這人生中的陣雨。

有趣的是,圖書館的每個隔板上都放著這種小花,五片淺紫的小花瓣,是我最常看見的模樣,肥厚、肉質的葉片,葉面、葉背都布滿了絨毛,短短的葉柄,像蓮座般向外開展,花梗就從密集排列的葉片空隙中冒了出來。各式各樣的顏色和姿態,除了淺紫、粉紫、深紫、鈷藍、粉紅、桃紅、暗紅、白色……之外,還有兩種顏色混合產生的漸層、斑點、鑲邊品種。以花瓣數量來分,可以分成單瓣、半重瓣、重瓣。不只是花,連葉片也很吸睛,有橢圓形、圓形、波浪狀、心型,也有斑葉等變化。要是我把每個座位上的小花都研究完,恐怕,連書也不用讀了。

某個秋天,終於在花市又遇見它,原來它的芳名是「非洲堇」,忍不住帶了幾盆回家,google大神說它屬於苦苣苔科的非洲堇屬,原本生活在東非坦尚尼亞西北部到肯亞南部的山區。這個屬的成員們共同的英文名字就是Saintpaulia(聖保羅花)和African violet(非洲菫)。名字的由來非常有趣——19世紀,歐洲各國競相在非洲各地建立殖民地,喜愛植物的德國總督聖保羅男爵被派往今日的坦尚尼亞一帶,有一天,當他在巡視新領地時,在吉力馬札羅山南方的丘陵地,森林裡的岩石縫中,發現了一種可愛的藍紫色小花——也就是某種非洲堇的原生種,男爵將它送回德國,不久之後,德國的植物學家以聖保羅男爵的名字為這個屬命名,而這小花的紫色好似歐洲常見的紫羅蘭的顏色,因此被命名為African violet。

後來,非洲堇在歐洲造成了轟動,大家非常喜愛這樣的小花,原本非洲堇屬之下只有幾個品種,經過園藝家的專業改良,已經培育出成千上萬的品種,有了令人眼花撩亂的顏色和變化,成為極受歡迎的花卉。非洲堇植株體積不大,不占空間,又非常容易繁殖,只要切下健康新鮮的葉片扦插在土裡,就能長出新的小苗,讓喜歡非洲菫的玩家,只要交換葉片,就能交換品種。它們原是為了躲避熱帶地區強烈的陽光,生長在森林裡的岩石縫中,具有耐陰的特性,是少數可以在室內種植且開花的植物,因此被封為室內盆栽的女王。

我買回來的非洲菫在陽台開得熱熱鬧鬧,謝了之後,過一陣子,又會開出一批新的花,讓人天天有花可賞。查了資料更知道,原來,非洲堇的原生地是高海拔的山區,喜歡涼爽的天氣,適合生長的溫度大約是20℃至25℃左右。原來,圖書館裡的非洲菫之所以四季都能開得如此燦爛美好是有原因的,因為裡面24小時都有冷氣空調可吹呀!

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