改善家庭經濟 熱帶林砍伐少3成 發現金給窮人 森林也獲救

編譯韋士塔 |2020.07.04
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印尼農民為了擴大耕作面積,大幅砍伐森林。圖/法新社

編譯韋士塔

拯救瀕臨滅絕的熱帶森林,方法可能出乎意料地簡單:把錢分配給住在森林附近的居民。研究人員表示,印尼一項發放現金給窮困民眾的「希望家庭計畫」(Keluarga Harapan Program),已成功使森林遭砍伐的面積減少3成。這項發現,成為同時消除貧窮和保護森林的新希望。

印尼的熱帶森林面積為全球第3大,僅次於巴西和剛果。然而,印尼的原始森林消失速度卻是全球最快,因為當地慣用火耕,焚燒林地以取得耕地,另外,許多企業為了生產經濟價值高、用途廣泛的棕櫚油,大量燒毀林地。

環保人士指出,焚林不僅製造大量二氧化碳,危及生態,也造成嚴重空汙。2015年時,印尼發生森林大火,總計260萬公頃的林地遭焚毀,並引發霾害,波及汶萊、馬來西亞、新加坡等鄰國。

印尼經濟近年來持續成長,也出現貧富不均現象。為了改善貧富差距,印尼政府推出「希望家庭計畫」,向貧困家庭提供資金,其中許多位於農村地區。

這項社會福利計畫的原始宗旨並非解決印尼森林遭破壞的問題,但美國約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)的費拉羅(Paul Ferraro)教授和新加坡國立大學的席蒙朗克(Rhita Simorangkir)博士發現,印尼最貧困的地區集中在森林最需要被保護的區域,因此他們著手調查,希望釐清貧困民眾的經濟改善後,森林被破壞的速度是否減緩。

研究團隊訪調將近7500個村莊的25萬多戶家庭後發現,政府撥發現金後,森林砍伐情況減少3成。獲得補助的時間愈長,領取補助金的民眾愈多,森林砍伐量也下降得愈多。研究人員指出,如果季風季節延遲或長期乾旱,農民預期作物產量將減少時,通常會砍伐森林以種植更多的農作物。如果及時獲得現金,他們便不會大肆砍伐森林。

費拉羅指出:「21世紀兩大全球性挑戰是減貧和減緩森林砍伐,但不幸的是,這兩項挑戰的解決方案往往相互衝突;為了提振經濟消滅貧困,常需犧牲環境保育;反之,保育自然環境時,經濟活動往往受到限制。」

費拉羅表示,最新研究可能提供了兩全其美的解決方案;向貧窮民眾支付現金,可以對森林保育產生正面影響。不過,他也強調,印尼的成功案例未必適合其他地區,如果有意仿效,應先對環境效益進行詳細評估。

以墨西哥為例,當地推出類似的濟貧計畫後,森林遭砍伐的狀況反而更嚴重,因為農民獲得補助金後購買更多牲畜,並砍伐森林以利放牧。

另外一種以金錢保育森林的方法,則是支付「林地保護費」;挪威政府去年與印尼達成森林保護資助協議,若印尼能夠減緩森林退化,挪威將依據保育森林換算出的碳排放減少數量,每公噸支付5美元獎勵金,用於補償林地的擁有者和其他護林措施。

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