【意志力啊意志力!】 因為你值得!?

文/黃詠翔(國立自然科學博物館科普作家) |2020.08.14
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上周跟各位讀者介紹到「道德許可證」。心理學家實驗發現,當我們遇到涉及分辨善惡是非的事件時,若當下表明自己是道德良善之人,後續思考便會鬆懈,並受到「本能自我」操弄,更容易做出不符美德之事。圖/BOB
上周跟各位讀者介紹到「道德許可證」。心理學家實驗發現,當我們遇到涉及分辨善惡是非的事件時,若當下表明自己是道德良善之人,後續思考便會鬆懈,並受到「本能自我」操弄,更容易做出不符美德之事。圖/BOB
上周跟各位讀者介紹到「道德許可證」。心理學家實驗發現,當我們遇到涉及分辨善惡是非的事件時,若當下表明自己是道德良善之人,後續思考便會鬆懈,並受到「本能自我」操弄,更容易做出不符美德之事。圖/BOB

文/黃詠翔(國立自然科學博物館科普作家)

上周跟各位讀者介紹到「道德許可證」。心理學家實驗發現,當我們遇到涉及分辨善惡是非的事件時,若當下表明自己是道德良善之人,後續思考便會鬆懈,並受到「本能自我」操弄,更容易做出不符美德之事。而這跟我們意志力和目標展望有何關聯呢?解釋前,先給同學看個例子:

小蓁為了半年後的婚禮,決心每周運動3次,好讓自己在人生重要時刻呈現最好的體態。拜現代科技所賜,每次的運動都能精準掌握自己減了多少卡路里,每當看到自己減了許多卡路里,小蓁都深受鼓舞!一個想法逐漸在腦中成形:「自己竟能持續減肥至今,也減了好多卡路里,真是有毅力啊!應該可以小小犒賞自己,讓自己有動力繼續堅持下去。」往後,每次運動達標後,都會給自己來點小點心。婚禮時間將至,減肥結果不減反增……

享樂許可證

回到主題,與上周道德許可證的現象類似,當我們設定一個長期目標,在追求的過程中,一旦有了「進步」,自己便會受其鼓舞,並有了:「自己真棒啊!又邁向目標一大步…等想法,便想休息、放鬆一下,因為我值得啊!」但實際上這卻是本能自我作祟、意志力鬆懈的假象!實際上這種犒賞自己的行為,卻會嚴重阻礙目標的達成。我們可將其稱作「享樂許可證」。激勵自己正邁向目標,這樣不好嗎?很多人都這樣子做啊?上述也只是筆者虛構的例子,有實驗佐證嗎?當然有啦!而且就是關於減肥,研究如下:

研究人員招募一群想要減肥的受試者。經過一段時間努力,受試者亦朝著自己的目標體重邁進,此時研究人員開始進行他們的操弄,將這群受試者分成兩組,其中一組會被告知自己至今的減肥進度,並給予他們獎勵(蘋果或巧克力二選一);另一組則沒有被告知,僅讓他們選擇禮物(選項同上)。結果出人意料,知道自己已經瘦了多少(公斤)的組別,其拿取巧克力的人數,竟高於什麼都不知道的受試組別。研究人員解釋,當個體意識到長期目標的進度,並加以自我鼓勵,會致使我們做出破壞最終目標的行為。其機制的背後,當然就是本能自我見縫插針,趁意志力薄弱時慫恿我們及時享樂。

不只是減肥

其他生活例子比比皆是。學生有時會暗自立誓,從今天起要好好念書,一走進書房才發現書桌雜亂無章,索性就從整理書桌開始,好讓自己有個重新當好學生的新起點!整理完之後,看到美輪美奐的書桌,不禁感到滿足與成就感,心想就先出去買杯飲料犒賞自己,明天就來執行好學生計畫,殊不知……,結果我想不須我再多做陳述。

說到這,不免有同學感到疑惑,獎勵這件事若真的有礙目標的進展,為何還是這麼多人提倡獎勵呢?其中不免有心理學家。若有長期留意「意志力專欄」連載的讀者可能會提出另一個質疑:「之前的篇章有提到,在長期使用意志力後要適時休息,這難道不是獎勵的一種嗎?如此不就是自相矛盾了嗎?」下周就來好好解決這個問題吧!(待續)

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