【科學尬新聞】 第六次大滅絕──正在發生中

文/郭宣含 |2020.07.09
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人類加速地球第六次大滅絕速度,其中包括許多蜜蜂大量死亡。圖/法新社

文/郭宣含

根據一項新研究,未來20年可能有高達500種物種會滅絕。許多科學家警告,人類正處於第六次大滅絕的過程,而且背後主因是人類,而非自然災害。

大自然正以異常快的速度流失生物多樣性,萬一情勢持續發展下去,地球將失去多種生態系,而且不同生態系提供的重要功能與資源也會跟著消失,例如淨水、授粉與疾病控制等。

根據《美國國家科學院院刊》一篇新研究,地表脊椎動物物種的滅絕率遠高於預期,而且挽救物種大滅絕的黃金時間,將比先前預期縮減10至15年。該研究主要作者、墨西哥國立自治大學生物學家希巴洛斯表示:「我們正在消磨地球維持人類與整體生物生命的能力。」

這份研究發現,目前滅絕速率大幅超越自然滅絕速度,過去100多年有543種物種滅絕,通常要一萬年才會累積到這個數字;如果地球不趕快作出改變,再過20多年,可能有大約500多種地表脊椎動物就會滅絕。研究指出,某些物種絕種後可能引發骨牌效應,其他物種可能也會一個一個消失,最後威脅整個生態系;整個過程就像將拆掉牆壁的一磚一瓦,最後房子會因此崩塌。

而且隨著特定族群在某地區消失,這個物種的功能性也會不見;例如美國蜜蜂大量死亡,農作物無法有效授粉,進而造成逾150億美元的經濟損失。希巴洛斯表示,人類現在可以採取措施避免物種消失,降低對生態系與政治經濟的衝擊。

這份研究認為,為了阻止滅絕危機,全球應該立刻停止非法動物買賣,因為這可能危害物種和整體人類;研究人員也呼籲停止濫墾濫伐,把生態永續性放在企業利益之前。



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