【苔蘚大觀園】 從水生到陸生苔蘚植物從哪來?

文/苔苔姐姐 于慧正 |2021.02.28
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①複雜型片狀蘚類植物孢子體(挺出如傘骨狀者)寄生於配子體之上。圖/苔苔姐姐 于慧正
②苔類植物孢子體(挺出如橢圓狀者)寄生於配子體之上。圖/苔苔姐姐 于慧正
③角蘚類植物孢子體(挺出如角狀)寄生於配子體之上。圖/苔苔姐姐 于慧正
圖/苔苔姐姐 于慧正

文/苔苔姐姐 于慧正

說起苔蘚,大家腦海中首先浮出的印象,應該是微不足道又不起眼的小綠植物。由於苔蘚植物的全株皆可以直接從空氣中吸收水分與養分,加上它們對所處生長環境的條件要求並不高,所以可以廣泛分布在許多生態系中。而苔蘚植物到底從哪裡來?在地球上又已經存活多久了呢?

根據文獻記載,苔蘚植物的祖先極可能是由水生的綠藻所演化而來,為了適應陸生環境,在生活週期上也出現了配子體與孢子體世代交替的形態。「配子體」為苔蘚的植物體,「孢子體」則為其繁殖構造並寄生於配子體之上(圖①~圖③)。因此,專家學者們推測苔蘚植物可能是最早登陸上岸的植物,是一群簡單而原始的陸生植物,卻又可行有性生殖,真是一個奇特的植物類群。由水生到陸生的演化過程,使苔蘚植物在生理上能適應除了海洋之外的各種環境,從森林到都市、高山到低谷、沼澤到沙漠、極地到赤道、甚至是火山口附近,都可以找到它們的蹤跡。

大陸學者楊瑞東等人,於2004年表示,目前被發現最早的苔蘚化石來自於5億年前的寒武紀,與三葉蟲處於同一世紀。如果苔蘚是最早登陸的植物,那麼我們似乎可以稱呼它們是陸生植物的老祖宗了。

苔生活創意

苔蘚植物體型微小,在生活創意上其實不難入手,小東西加上巧思也能成為大樂趣。

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