植物界也有假消息

文/科學少年編輯部 |2020.10.19
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動物們會利用叫聲溝通,而植物受到病蟲害入侵時,也會分泌化學物質,通知附近的同伴一起啟動防禦系統,抵抗外敵的侵害。但沒想到道高一尺,魔高一丈,有一種名叫銀葉粉蝨的昆蟲,竟有更厲害的策略,讓被騙的番茄鄰居,更容易遭受蟲害。圖/BOB

文/科學少年編輯部

動物們會利用叫聲溝通,而植物受到病蟲害入侵時,也會分泌化學物質,通知附近的同伴一起啟動防禦系統,抵抗外敵的侵害。但沒想到道高一尺,魔高一丈,有一種名叫銀葉粉蝨的昆蟲,竟有更厲害的策略,讓被騙的番茄鄰居,更容易遭受蟲害。

科學家發現,當銀葉粉蝨侵害第一株番茄時,會使番茄散發出被細菌或真菌入侵的氣味訊息,欺騙附近的番茄,當其他番茄「聞」到這個氣味時,就會啟動抵抗病菌的防禦機制。但這種高度戒備的結果,反而會降低植物對昆蟲的防禦力,讓番茄變得容易遭受銀葉粉蝨附著和侵害,而且銀葉粉蝨還像病媒蚊一樣,會傳播能感染植物的病毒或疾病。

這種欺騙現象,可讓番茄在短時間內被銀葉粉蝨大肆侵襲。雖然番茄抵抗病菌的機制可能還是有用的,能抵禦銀葉粉蝨帶來的疾病,但卻擋不了害蟲叮咬。科學家正著手研發可監測這些氣味的機器,以求早期發現蟲害狀態,幫助農民守護番茄園。

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