【重拾健康】 與大自然分離 致使我們生病?

文╱克萊門斯.阿瓦伊 譯╱王榮輝 |2020.06.28
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作者簡介 克萊門斯.阿瓦伊 (Clemens G. Arvay) 奧地利生物學家,1980年生,生物學碩士。他曾先後在維也納與格拉茨攻讀自然生態學與植物學。阿瓦伊致力研究人類與自然的關係,重心則擺在與植物、動物及自然地貌的接觸,在增進健康上所具有的功效。

文╱克萊門斯.阿瓦伊 譯╱王榮輝

在盯著電腦螢幕工作期間,最好反覆望出窗外,看看遠處的物體。樹木是特別適合被觀看的對象,因為如我們所知,觀看
它們能夠產生療癒的作用。

一個人是遠視、近視還是視力正常,這與眼球的長度有關。眼球過短會導致遠視,眼球過長則會導致近視。在「工業化國家」裡,近視的情況正在暴增。光憑遺傳並無法解釋這種現象。誠如許多相關研究已經清楚證明,近視的發生和我們之中許多人都太少在戶外活動有關。

人類的眼睛會在童年的過程中逐漸發展成為它們的最終形狀,藉以能夠擁有正常的視力。這個過程可能需要長達十年的時間,在那之後,我們就不用期待會再有任何值得一提的調整。在人生的最初幾年裡,幾乎所有的小孩都是有遠視的,因為眼球由前至後的距離依然過短。然而,在大多數的情況裡,遠視倒是都能被鏡片給矯正,兒童則比成人更有彈性。眼睛會在成長的過程中逐漸接近正常視力。眼球會成長到眼睛可以正常觀看的長度。它們在與環境的互動中慢慢地摸索著靠近自己的形狀。至今我們仍不清楚,人類的機體究竟是如何完成這項宏偉的成就。

當眼球長度過長時,就會形成近視。我們從臨床研究中得知,天然的日光可以遏制眼球長得過長,從而保護我們免於近視。人類的機體需要接受適合它們的自然生活環境的影響,才能正常「運作」。

所以,近視的情況暴增的原因之一,確實就是不單只有我們成年人,就連小孩子,在戶外度過的時間都太少,在人工照明的空間裡度過的時間反而愈來愈多。這不是一個假設,而是一項事實;近視的情況在城市比在農村更為常見,這項對比也支持了這種說法。在諸如東京之類的大都會裡,有將近百分之九十的居民有近視的情況。

近視情況的增加不能只歸咎於我們的眼睛缺乏天然的日光。兒童與成人從事愈來愈多眼睛必須近距離工作的日常活動,也是原因之一。在這當中,閱讀書籍肯定是最不嚴重的問題。我們太常坐在電腦前,近距離的螢幕會給我們的眼睛帶來沉重的負荷。因此,眼科醫生會建議,在盯著電腦螢幕工作期間,最好反覆望出窗外,看看遠處的物體。樹木是特別適合被觀看的對象,因為如我們所知,觀看它們能夠產生療癒的作用。

富裕症候群

我們的演化史與醫學有關的另一個事例就是「肥胖症」。你是否曾經想過,為何像糖這樣的甜味碳水化合物如此受人歡迎、為何許多人都愛吃富含脂肪的食物?糖和脂肪顯然會在我們之中的許多人身上引發一種幾乎無法控制、想要獲取更多的衝動。在演化生物學上的一個常見且合理的解釋就是,對於我們那些石器時代的祖先來說,富含能量的食物是稀缺的。培養對此的偏好並積極尋求品嘗富含能量的物質的味覺體驗,這對生存來說至關重要。而糖和脂肪特別富含能量。

時至今日,我們活在一個食品工業熱衷追求商業利益的「過剩時代」裡。它們刻意利用古老的消費模式來牟利。特別是精製的糖和脂肪,還可能引發某種成癮行為。我們的「石器時代生物體」根本就不適合工業生產的食品。有益於我們的祖先對於高能量食物的偏好,在工業時代下完全遭到扭曲。其後果就是,體重過重、腹部堆積脂肪、高血壓、脂肪代謝失調與第二型糖尿病。這些醫學家統稱為「富裕症候群」的文明病,無疑地可歸因於種種嚴重背離人類有機體曾經適應生存條件的飲食習慣。此外,缺乏運動則是另一項風險因素。我們的身體在演化上是被發展成用於經常活動,而非長達數小時坐著或站著。富裕症候群在醫學上被認為是血管鈣化與心臟病發的嚴重風險因素。

人類自然醫學方面的研究表明,即使是在森林中輕微地運動或行走,都能促使血壓明顯下降,在第二型糖尿病的情況裡,則能降低血糖水平。吸入樹木的萜烯,可以促進身體內生的心臟保護物質的形成。在這些情況裡,我們也能再次看出,除了如今額外作用在我們身上的種種具有破壞性的影響與習慣以外,缺乏經常與大自然接觸,同樣也在疾病的產生中扮演了重要的角色。

(摘自《自然的療癒密碼:揭露植物與動物隱藏的力量》,臺灣商務印書館出版)

作者簡介

克萊門斯.阿瓦伊

(Clemens G. Arvay)

奧地利生物學家,1980年生,生物學碩士。他曾先後在維也納與格拉茨攻讀自然生態學與植物學。阿瓦伊致力研究人類與自然的關係,重心則擺在與植物、動物及自然地貌的接觸,在增進健康上所具有的功效。此外,作者還另有以符合生態學的方式生產食物,及對大型食品工業的經營方式評論等主題的研究。他曾發表過許多著作,其中包括暢銷書《親生命性效應》(Der Biophilia-Effekt)等。

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