《一起FUN科學》四季認星法-冬季篇〈上〉

王寶勛 |2011.02.01
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又到了「四季認星法」的時間了,一波波冷氣團帶來冬天的氣息,這次就來談冬季的星座要如何辨認。

也許有人會說:「天寒地凍的,有誰會出門看星星啊?」王老師可要告訴你,一年四季就屬冬季的星星最耀眼明亮,真是「愈冷愈亮麗」,大家找一個好天氣晚上,衣服穿厚些,出門觀星去,你會被冬天的星空感動的!

上回在〈認星要訣〉中提到「冬季往南天看起,很容易看到獵戶座,用它當指標往外延伸,就會發現冬季大三角、冬季大橢圓以及其他星座...」,這真是個好方法,就從星座之王「獵戶座」開始,加上〈冬季認星歌〉幫助記憶,一定沒問題!

〈冬季認星歌〉是這樣唱的:「三星高照入寒冬,昴星成團亮晶晶,金牛低頭衝獵戶,群星燦爛放光明;御夫五星五邊形,天河上面放風箏,冬夜星空認星座,全天最亮天狼星。」順著看下文,你就懂了(圖一冬季星座,引自台北市天文館)。

冬天晚上八、九點,天頂偏南的方向,可以看到四顆星形成長方形的樣子,中間還有三顆星星排成一列,看起來就像大型的蝴蝶結,它可不是「方方黃黃、伸縮自如」的海綿寶寶,而是雄壯的「獵戶座」!寬寬的肩膀,三顆星正是它細細的腰,左手拎著獸皮,右手高舉著狼牙棒,威武地站在夜空中,和對面的「金牛座」四目相望,大眼瞪小眼(圖二獵戶座,張添嵀攝)。

再仔細看,腰帶三顆亮星的下方配帶一把寶劍,寶劍中間還鑲著一團濛濛發光的寶石呢!那就是著名的「M42獵戶座鳥狀星雲」(圖三M42獵戶座鳥狀星雲,吳昌任、林詩怡攝)。

「獵戶座」腰帶三顆星依東南方順序,分別叫「參宿三、參宿二、參宿一」(「參宿」唸成「ㄕㄣ」「ㄒㄧㄡˋ」是中國古天文中「二十八宿」之一)順著方向,會看到全天空中除了太陽以外最亮的恆星天狼星,它是「大犬座」的最亮星。

入夜後,如果天狼星出現在東方,就是冬天到了。冬天晝長夜短,以前鄉下人早早入睡,宵小趁黑出來偷東西,所以中國人叫它「賊仔星」;但古埃及人卻將它看成是忠實的義犬,因為當天狼星早晨出現在東方的地平線時,埃及便進入夏天的雨季,尼羅河要開始氾濫了,帶來上游豐富營養的土壤,氾濫過後,尼羅河兩岸農田便可以耕種了,所以古埃及人稱它做「水上星」,是很重要的一顆星星。〈待續〉

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