楓葉翅子木

文╱德禪 |2020.10.11
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楓葉翅子木的葉片大如餐盤。圖╱德禪
楓葉翅子木的花白色,單生或簇生。圖╱德禪
楓葉翅子木的果實。圖╱德禪
楓葉翅子木的果實。圖╱德禪
楓葉翅子木的熟果開裂成5片。圖╱德禪
掉落於地面上的楓葉翅子木果實裂片與種子。圖╱德禪
楓葉翅子木的植株碩大。圖╱德禪

文╱德禪

楓葉翅子木(學名Pterospermum acerifolium)也稱白桐,是錦葵科翅子木屬的常綠喬木,原產於中國大陸南部、東南亞、印度半島。種名acerifolium標示其葉形像楓,至於像哪種楓葉恐怕已不可考。在台灣多被標示為槭葉翅子木,這是因為台灣沿襲日本將楓樹稱為槭樹的作法。

楓葉翅子木的樹形非常碩大,台灣早在1901年日治時代,便引進當作觀賞樹木。現在嘉義樹木園有許多楓葉翅子木,而且持續繁衍中;高雄的蓮池潭周圍、壽山動物園內,也可看到零星幾棵。楓葉翅子木並不適合當行道樹,因為它的板根容易使路面隆起。

楓葉翅子木的株高可達20公尺,樹皮粗糙灰黑色,莖枝、芽葉均密被茸毛。楓葉翅子木的葉,呈橢圓形或圓形,單葉,互生,革質,寬闊,有粗鋸齒緣,葉柄皆在葉背內(類似血桐),長而且基部肥大。樹葉多呈下垂狀,葉表深綠色,葉背灰白色或赭色,密被軟毛。由於葉片大型,在東南亞有人拿它當作餐盤,所以又稱「餐盤樹」。

其花單生於葉腋,花苞長手指狀,開放時散發香蕉氣味,在夜間特別濃郁。花苞片5至7裂,粗厚花萼5裂,裂片線形,表面密背星狀毛;花瓣5枚,潔白色或淡黃色,漸轉為棕色。雄蕊基部合生,可育雄蕊10枚,退化雄蕊5枚;雌蕊的花柱長,柱頭棍狀。

授粉後結圓柱形蒴果,木質而密被軟毛,約經一年成熟時在樹上開裂5瓣,裂片堅硬,內含多數種子,一端有翅,隨風飄落於地。翅子木屬的拉丁名Pterospermum,意思就是「有翅膀的種子」。

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