【意志力啊意志力!】7天學好英語 明天會更好?

文/黃詠翔(國立自然科學博物館科普作家) |2020.07.10
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文/黃詠翔(國立自然科學博物館科普作家)

本周進入另一個在評估未來計畫時,會犯的認知偏誤:未來偏誤。

文章一開始先讓讀者做個選擇題,第1題是有兩個健身房的方案,如下:

方案1

每天60元,當天用當天付,使用1個月。

方案2

一個月月費1800元,第一天付清,使用1個月。

大部分的讀者應該都會選擇方案1。這是理性的選擇,原因在於方案1可以讓你想去就花個60元去,不想去就不用花錢;方案2則得一次付清,且得每天去才不會浪費。如此,我們再看第二個選擇題:

方案1

每天60元,當天用當天付,使用1個月。

方案3

一個月月費1000元,第一天付清,使用1個月。

此時結果就不一樣了,絕大部分的人會選擇方案3!受訪者的理由大多是方案3的1000元/月,每天才花你30幾元,比起方案1的60元/天來得划算。如此的思考就是犯了未來偏誤。請回想一下在第一個選擇時,我們大多會選擇方案1,原因是我們對於未來的評估是保守的、理性的,不太相信自己能在一個月之內每天去健身房報到,但為何碰到第二個選擇時,卻選擇方案3呢?此時看似划算的1000元/月使我們樂觀地、有自信地高估自己未來的行動。

愛聽故事的大腦

類似的思考陷阱亦會發生在一些書籍名稱或廣告上面,例如:N周學會英文文法、N周打造健美身材……。當大腦看到類似的宣傳手法,會自動想像在N周之後,自己就能夠對英文文法得心應手,或N周之後能擁有曼妙的身材。為什麼我們會因為一點蠅頭小利,或業務員甜言蜜語的推波助瀾下,讓我們產生未來偏誤?其機制如下:

首先,人類的大腦很愛聽故事、也很愛將自己放置在故事之中,幻想成為故事裡的主人翁,無論這故事的真假。所以業務員或廣告只要製造出一個美好的未來場景,我們就會自動自發地將自己置入其中,想像自己在未來會有多美好、多完美。

中庸理性是王道

再者,當我們陷入美好未來的幻想之中時,我們就會被這個脈絡給框架住,使我們的思考局限在過於自信、樂觀等範疇,此時僅會想到:「每天只要撥一點時間去運動,就能夠擁有健康也很省錢;反而像第一個選擇題中的:「不太相信自己能在一個月之內,每天去健身房報到」這樣的理性思惟就不可能適時出現。這裡也回答了上周所提到的疑問:既然負向思考不好,正向思考好嗎?就決策上來說,正向思考也是不好的!如同負向思考一般,正向思考亦會框架住我們的思考範圍,使我們無法理性地分析未來任何可能的情況。

以最近疫情為例,在爆發疫情時,若我們很樂觀地認為台灣不會受到影響,我們可能就會過於鬆懈,想必現在可能無法成功擋住疫情的衝擊了。而之所以我們台灣能夠在這波疫情挺住,就是我們沒有太過正向思考所致!這兩周分享了有關評估未來時有可能出現的認知偏誤,下周則會跟大家分享如何較理性地分析、評估未來計畫。(待續)

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