全球首次 由民營公司送人上太空 開啟商業太空旅行新紀元 SpaceX火箭 載人升空

 |2020.06.01
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SpaceX的「獵鷹九號」火箭發射成功。圖/法新社
NASA太空人貝肯(前)和赫利穿著黑白太空服,準備登上「飛龍號」太空船。圖/法新社
民眾聚集在佛州泰特斯維爾的一座橋上,觀看火箭升空。圖/美聯社

【本報綜合外電報導】美國太空探索科技公司(SpaceX)打造的「獵鷹九號」巨型火箭,五月三十日承載兩名美國太空人,從佛州成功升空,太空船「飛龍號」順利進入地球軌道,為美國近十年來首次從本土將太空人送上軌道,開啟商業太空旅行的新時代。

美國太空總署(NASA)兩位太空人,五十三歲的赫利(Doug Hurley)與四十九歲的貝肯(Bob Behnken),搭乘「獵鷹九號」火箭上的黑白子彈造型「飛龍號」太空船,於美東夏令時間下午三時二十二分升空,並在數分鐘後進入地球軌道,計畫於五月三十一日與國際太空站(ISS)對接。

這次使用的發射台LC 39A,曾於五十年前將阿波羅計畫太空人送上月球。升空前,赫利引用首位進入太空的美國人謝巴德(Alan Shepard)一九六一年的名言:「讓我們來點燃這根蠟燭。」

升空九分鐘後,火箭第一級助推器,如預期般垂直降落在佛州外海一艘大型平底船上,準備在下一次任務中重複使用。

赫利對SpaceX地面控制人員說:「謝謝你們讓我們順利到達太空」;SpaceX位在加州霍桑的控制人員雀躍歡呼並鼓掌。

SpaceX創辦人馬斯克在甘迺迪太空中心握拳、敲胸脯表示:「這項盛事應該能深入任何有探險精神的人心中。」

到場觀禮人士包括美國總統川普和副總統潘斯。另有數百萬人透過網路和電視見證。川普說:「今天的發射指明商用太空產業將是未來。我們令世人豔羨,很快會登陸火星,並擁有史上所能想像的最強大武器。」

2位太空人

將停留太空站數月

兩位太空人最多在國際太空站停留四個月,然後搭乘太空船重回地球,在海中降落。

SpaceX成為首家送太空人上軌道的民營公司;此前這種任務僅曾由三國政府完成,包括美國、俄羅斯及中國大陸。

NASA二○一一年讓所有太空梭退役後,近年仰賴俄製太空船搭載美國太空人自哈薩克往返國際太空站。

過去數年來, NASA將設計與打造下一代太空船的任務,外包給SpaceX和波音公司。波音打造的「星空」太空船,明年初可望搭載太空人升空。

數年內登月

下一個10年上火星

NASA打算仰賴商業合作夥伴,幫助達成接下來的目標,即在數年內將太空人再次送上月球,並在二○三○年代讓太空人登陸火星。

現年四十八歲的馬斯克,少年時期就開始寫電腦程式,小他一歲的弟弟說,「他是野心無盡的傢伙」。馬斯克二十年前想將實驗溫室送上火星,與俄羅斯洽談不成,興起自己造火箭的想法。當時二十多歲的他剛把一手創辦的PayPal賣給eBay,賺進第一桶金,於二○○二年創辦SapceX。

SpaceX為兩位太空人設計的太空裝,宛如電影《星際爭霸戰》企業號成員的燕尾服,緊緊抓住眾人目光,不僅黑白配色和火箭相呼應,簡約設計的構想,便是來自喜愛科幻小說的馬斯克。

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