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  世界之最1 馬拉松賽事 最高齡跑者 辛格的長壽祕訣和人生智慧
  2020/1/11 | 作者:楊慧莉 | 點閱次數:2655 | 環保列印
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  文╱楊慧莉

每年在全球許多城市舉辦的馬拉松賽事,是一項挑戰體能和耐力的活動。儘管如此,卻也沒讓體力漸衰的長輩們打退堂鼓。事實上,除了領頭羊,高齡跑者也往往是每場賽事上的「驕」點。近十年來,最吸睛的路跑者莫過於辛格,他締造多項紀錄,出席他人生最後一場馬拉松賽事時已高齡102歲……

締造紀錄
人生八十才開跑


跑馬拉松,是一項艱苦的任務,就算是受過訓練、經驗老到、處於中壯年的跑者也不例外。然而,仍有許多參賽者,即便上了年紀,也以行動力證明「年紀」只是一個數字,以不凡的毅力跑完全馬二十六英里。

史上有多位跑完全馬的最年長者,他們不分男女,都年過八旬,在不同時間和賽事完賽,如來自加拿大有「飛躍的老奶奶」美名的麥克休(Betty Jean McHugh),她於二○一六年以八十八歲高齡跑完檀香山馬拉松全馬,時間約六小時半;來自美國的曼地斯(Jonathan Mendes),他於二○一六年以九十六歲高齡跑完紐約馬拉松全馬,時間為十一小時又二十三分。不過,這兩位長者儘管了不起,比起另一位前輩,可就成了小弟弟和小妹妹,也只能俯首稱臣了。他是目前住在英國的辛格(Fauja Singh)。

移民英國撫傷痛

辛格於一九一一年出生在印度旁遮普省,為錫克教農家子弟。兒時,他的腿很沒力,五歲才學會走路。由於腿過細,村子裡的孩子都嘲笑他,叫他「竹竿」,而他也無法靠腳程走到學校讀書,待稍長,變結實了,便開始跟著父親下田幹活。因此,他沒上過學,從不識字。

後來,辛格結婚,有了自己的農場,他也教導自己的孩子如何種田。他很愛家人,當妻子、其中一個兒子和長女相繼過世後,他傷悲難過,長期鬱鬱寡歡。他有個兒子移居英國,他便前往投靠,藉以轉換心情。

在英國,辛格沒有社交生活,整天坐在客廳看電視,直到有一天看到倫敦馬拉松賽事,覺得有點意思,路跑生涯就此開啟。當時,他已年過八旬。

因馬拉松而成名

辛格不僅心動,且有所行動。他拜師學跑,教練是很有經驗的跑者哈曼得(Harmander Singh)。兩千年,他在密集的訓練後加入馬拉松路跑,當時已年近九旬;四年後,九十三歲的他,以驚人的五十七分鐘之多刷新同齡組的紀錄,獲得全球矚目,一夕成名。隨後,他取代足球明星貝克漢,成為知名運動品牌愛迪達的新代言者;他的廣告海報張貼在全球各地,他跑馬拉松所展現的驚人能量一時傳為佳話,被視為傳奇。

二○一一年,辛格又締造了新的紀錄,成為人類史上首位年過百歲的馬拉松跑者。他在加拿大多倫多海濱馬拉松賽以八個多小時完成全馬,儘管他在跑了二十二英里時已痛苦難耐,但仍堅持到最後。他在完成二○一三年香港馬拉松賽事後退休,路跑生涯就此畫下完美句點。即便如此,他在往後的人生仍做很多輕鬆運動並茹素,養生且維持好身形。

成就歸功於信仰

辛格的一○二歲生日在澳洲墨爾本度過,那是他第一次到訪澳洲。日後他在接受採訪憶起此趟行程表示,「那裡的人給我好多的愛,都很照顧我。我很幸運,能在晚年親眼看到這個國家。」

說起自己「大器晚成」的馬拉松生涯,辛格也覺得不可思議,曾於受訪時表示,「我大半生住在印度,當有個兒子死於車禍後我的世界就垮了,感覺一切都完了,沒得活了,但命運自有安排,我到了英國。我在印度沒跑過,更別說跑馬拉松了,但上帝的旨意,把我帶到倫敦,要我參與馬拉松盛事。我住在這裡二十二年了,很榮幸的能安享如此美好的晚年。」

辛格將自己在馬拉松的表現歸功於他所信仰的神,「一切都因祂的旨意、所戴的包頭巾,我才能得到大家的讚賞。」他第一次跑馬拉松時,主辦單位要他脫下包頭巾,但他拒絕了。

「而今,不管是英國、加拿大或印度,還是哪裡舉辦馬拉松,錫克教徒的參賽者都會戴上包頭巾;對此,我非常引以為豪。」辛格說。

發揮影響
優雅人生的典範


而今,辛格雖已從路跑賽事中退休,但行動仍備受媒體關注。二○一七年,他在歡度一○六歲生日前夕時接受一家澳洲媒體專訪。當時,他剛從印度之旅回到英國。

返鄉備享尊榮

儘管年事已高,辛格仍舟車勞頓的飛回印度。他造訪了安巴拉、魯得希阿那等印度城市,當然也回到自己的家鄉,並參加了一場婚禮、受邀在多個大學演講、與會了一些活動,整個行程讓他備感愉快。

他在印度時,鄉民想拍一部有關他的故事的影片,但被他回絕了。「我想,每個人都認識我,也知道我的事蹟,實在沒有必要再拍攝我的傳記電影。現在,我有了自己最想要的東西——全世界的愛和敬重。我就是靠這些活下來的。」

回到英國後,可能因勞累而身體有些微恙。在休息了個把月後接受採訪時表示,「我每天還是要走,我知道若是不走,我就完蛋了。」並補充說,「我不用拐杖,也不需要戴老花眼鏡,只是得隨時拿下、清理我的假牙。」

分享長壽祕訣

去年,辛格高齡一○八歲,仍是多項與年紀有關的紀錄保持者——從百歲男子組的一百公尺到馬拉松,都締造了許多輝煌紀錄,專家們相信這些紀錄將持續好長一段時間,可能難有人能超越了。

儘管一○四歲後就不再出席重要的馬拉松賽事,這位路跑界的名流仍在倫敦居家附近步行,每天平均走五英里。不管是去做禮拜或拜訪朋友,走路仍是他最愛的交通方式,雖然他坦承自己其實還滿喜歡騎摩托車奔馳的。

除了健走等體力活動,澳洲媒體很想知道辛格是否還有其他的長壽偏方。他的回答耐人尋味,「我想,我不自負,也不貪心,才能長命百歲吧。我從不想存一堆錢,或是有一堆銀行存款。政府給了我養老金,剩下的,我都捐出去做慈善。我最近才捐出百萬給印度慈善信託基金(Pingalwara),我想這也是我活下去的動力吧。」

精神感染晚輩

除了難以超越的路跑紀錄,辛格還於二○一五年獲頒大英帝國勳章,並於一百歲和一○五歲時接獲英國女王的生日祝賀卡。

辛格原本快萎縮的生命,因路跑而再度燃起鬥志,不僅如此,且發光發熱,照亮了周遭的人,也因此改變許多人的生命。既是教育家,也是作家和宗教學者的史馬蘭(Simran Jeet Singh)便是其中之一。

史馬蘭是在看了愛迪達的電視廣告後才認識辛格的。他當時二十歲,很喜歡運動,但他從未看過一個跟他一樣也戴著包頭巾的人,可以如拳王阿里或是足球明星貝克漢一般,締造個人傳奇。懷抱仰慕之情,他開始效法辛格跑長程;在辛格成為首位以百歲之齡跑完全馬的選手時,他決定丟掉自己所有的藉口,去報名參加他人生中的第一場馬拉松,那是紐約市馬拉松,全球規模最大的,有五萬人報名參加。

那場全馬的過程讓史馬蘭感到精疲力竭、艱難又痛苦,但完成後覺得很感動,「多個月來的訓練,當到達終點線時,我感受到只要有心,任何事都可以完成。於是,我幾乎馬上又報名了下一場馬拉松;自此,我每年平均都會完成一個全馬和許多個半馬。」

有為者亦若是

不過,辛格感動史馬蘭的,不只是運動家的精神,還有更深層的意義,「對辛格而言,路跑讓他的生命獲得救贖,但對我們其他人而言,他的路跑生涯跨越了階級主義、種族主義、素養偏見、年齡歧視等議題。」

史馬蘭指出,紐約馬拉松賽事對他個人而言,尤其別具意義,因為美國九一一恐攻過後,錫克教徒、回教徒、阿拉伯人等都成為眾矢之的,辛格也報名紐約馬拉松賽事,「或許他沿途奔跑時遭到種族歧視,但他仍以此方式喚起人們對錫克社群的重視」。

史馬蘭認為,這就是辛格善用名氣做好事的典型方式;不僅如此,「辛格提倡健康的幸福人生,鼓勵男女老少勤運動、吃健康食物、尊重萬物,支持『善待動物組織』(People for the Ethical Treatment of Animals)和素食運動,將所有路跑的贊助費捐出做慈善公益;在其一百多歲的人生裡,他用毅力、尊嚴和服務的態度,一次又一次完成不可能的任務,舉手投足充滿了勇氣和優雅,一路感動無數的世人。」

如果你也羨慕辛格的長壽,想跟他一樣健康,以下是他的建言:

每天都運動,少吃點。留意自己吃的食物,拒受無意義的誘惑。今天,許多人年過六十就開始用柺杖了,看看我,我都還沒用到。沒錯,我的聽力和視力在退化,但以我這個年齡而言,我可是很健康的喔。

辛格,今年即將邁入一百零九歲!
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