大學校長論壇 西來大學 小型佛教聯合國

阮愛惠 |2016.10.06
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西來大學校長史蒂夫.摩根。 圖/人間社記者莊美昭

文/記者阮愛惠專訪

西來大學校長史蒂夫.摩根日前偕同夫人來台參與「二○一六大學校長論壇」,並擔任第三場論壇—「如何建構佛教辦大學的特色暨佛教教育人才培育計畫」主持人,與大眾分享西來大學的理念和成果。

兩年前,當佛光大學與西來大學推出「二加二」的留學圓夢計畫時,很多人都認為「執行上有困難」,但今年有七位學生在西來大學完成大學學業,並獲得佛大畢業證書,他們的表現非常優秀,也是校內的重要人物。

史蒂芬.摩根認為,「二加二」方案是少子化時代的招生利器,對台灣和大陸的學子很有吸引力,不過他希望未來除了學生的交流外,還能增加教授的交流計畫,他亦期許能禮請有特殊專長的佛光山法師到西大教學,將人間佛教的課程帶入西大。

史蒂夫.摩根雖是基督徒,但因認同學校「服務」的價值觀,以及尊重環境、融合社區社群的價值觀,而決定出任校長。他也感謝星雲大師重視教育,提供一個東西文化多元交流的管道,讓更多人有機會走進來。

西來大學成立二十五年,除了在東西文化交流方面,已達到大師最初的期許外,如今有來自四十國的國際學生在此學習,還有來自泰國、印尼、斯里蘭卡、越南、印度和日本等國籍的法師來進修,可說是小型的佛教聯合國。

「今年成立佛教佈道師博士班,全美只有四個學校有這樣的科系。」史蒂夫.摩根指出,學校有工商管理系、國際貿易系、心理學系、英語系等,大學部則有社會人文科系,不過最成熟的科系是宗教系,而在ESO(語言密集班),則有來自亞洲各國的學生來學習英文,為未來上大學做準備。

「西來大學還有另一個特色,就是提供非佛教信仰的人來學習佛學。」史蒂夫.摩根認為這是很好的福利,更是佛光山的特殊奉獻,「這對我也是非常好的機會,可以學習佛學並認識佛光山」。

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