加州為何野火不斷 4大關鍵揭祕

 |2020.09.16
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美國加州野火燒毀房屋和車輛。圖╱美聯社

【本報綜合外電報導】美國西岸野火失控,波及13個州。重災區加州,灣區天空被橙色陰霾籠罩,白晝仿如傍晚昏暗,8月底多場火警由近1萬1000次的閃電造成,高溫疾風讓情況更加惡化。學者解釋,加州野火再次失控蔓延,有多個關鍵因素,包括天氣乾旱、人為因素及用錯滅火方式等。

紐約時報(NYT)解析,加州野火嚴重的四大關鍵是:

●氣候

哥倫比亞大學(Columbia University)生物氣候學者威廉斯(Park Williams)說:「火,在許多方面是非常簡單的東西,只要物體夠乾,星星之火可以燎原。」

加州和西部許多地區一樣,在秋冬才取得足夠水氣,當地植栽在夏天慢慢地乾枯,因為夏季缺乏降雨且溫度高,植物成為引火物。

加州本身乾燥的氣候,加上氣候變遷,大火難免。

威廉斯說:「就算沒有全球暖化,現在的氣溫也比過往高華氏2~3度」,植物更乾,更易起火。

加州野火紀錄可追溯至1932年,10大野火都發生在2000年後,包括史上最大的2018年的蒙多西諾複合大火(Mendocino Complex Fire),以及今年延燒沙加緬度西部的LNU Lightning Complex。


圖說:閃電是造成山火的主要原因。圖╱美聯社

●人

即便易燃條件全部存在,也需要有人點火;有時候是閃電等天候因素,但更多時候是人為疏失。

沙漠研究所大氣科學助理研究教授奧克里(Nina Oakley)說:「南加州所見的許多大火及火災區域若有人居住,那就是人為造成的。」

許多致命野火始於掉落的電線,如加州史上第6大、2018年卡爾大火(Carr Fire)因為一輛卡車撞飛,輪胎鋼圈摩擦人行道產生火花而起。

●滅火

美國歷來的滅火方式,讓今日的野火更加嚴重。

威廉斯表示,上個世紀的打火方式在西部表現出色,但每當成功撲滅一場火警,就表示有許多應該燒掉的東西沒被燒掉;過去一世紀以來,許多地方累積了很多這樣的植物,其中許多就在現在發生火災的加州。


圖說:加州消防員救火不停。圖╱美聯社

●聖塔安那焚風(Santa Ana winds)

堪薩斯密蘇里大學地球科學助理教授孫鳳蓬(Feng-Peng Sun)說,今年第二波林火還沒到,每逢秋天,被稱做聖塔安那的強風挾乾空氣吹襲從西部到南加州的大盆地。

孫鳳蓬曾發表研究,說明加州有兩波野火,第一波發生在6到9月,受溫暖乾旱氣候驅動。大部分人認為,這屬於西部野火季,偏向內陸且高海拔山林。

孫鳳蓬及其共同作者指出,第二波從10月到隔年4月的野火季,是受到聖塔安那焚風驅動,其延燒更快3倍,火場更靠近都會區,且在1990年起的20年內,這波野火有8成機率造成經濟損失。

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