千年樹皮手抄本 一窺佛教發展史

 |2019.10.10
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【本報綜合外電報導】美國國會圖書館(Library of Congress)日前公開二千年前犍陀羅國的佛教手抄本卷軸,這份珍貴手抄本保存狀況良好,近八成原始文本都保留下來,內容包括釋迦牟尼佛講述在他之前出現的十三尊佛的故事等。由於手抄本太脆弱,美國國會圖書館製成數位檔案與世人分享,也讓人一窺早期佛教與佛教文學的發展史。

美國有線電視新聞網(CNN)報導,美國國會圖書館今年公開來自佛教古國「犍陀羅國」(Gandhara,位在今日的巴基斯坦北部與阿富汗東部一帶)的一份佛教手抄本卷軸,是二○○三年向英國一位私人收藏家購買所得。這份手抄本寫在樺樹皮上,以犍陀羅語寫成,包括六個大碎片與約一百三十個小碎片,原始文本大多保存下來,只缺少開頭與結尾。

古老獨特

帶領大家接近佛陀

手抄本的內容,包括釋迦牟尼佛按照時間順序講述祂之前出現的十三尊佛的故事,含有每尊佛出生時的社會階級,以及其教導存續的時間,還預言未來佛的出現。

目前最古老的佛教文獻來自犍陀羅國,學者已知的犍陀羅國現存手抄本只有幾百份,而且都比這次公開的卷軸來得殘破零碎。每份手稿都對理解佛教文學的早期發展至關重要,例如學者透過語言學分析研究這些手稿,描繪佛教在亞洲傳播。

國會圖書館亞洲部的參考館員羅爾表示:「這是獨特的物品,因為比起相似的手稿,它非常古老,從歷史層面來說,它確實帶我們更接近佛陀在世的情況。」

羅爾說,這份卷軸保存完好,是因為它原本所存放的環境有助於保存這種手稿:「就像國會圖書館公開的這份卷軸一樣,來自犍陀羅國的卷軸通常放在赤陶罐裡,埋在圓頂佛塔卒塔婆(stupa)裡,塔裡通常還放了佛教文本或文物。」他指出保存良好的另一個原因是犍陀羅國相對乾燥的氣候,有助於保存樺樹皮材質的手稿。

然而,這份手抄本十分脆弱,因此圖書館的文物管理員花了幾年時間,制定處理策略,並且利用乾雪茄練習展開卷軸的技巧。

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