新自動化應用 有助企業削減成本 機器人崛起 打擊高通膨

編譯/林逸瑋 |2019.04.27
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相較於1980年代賣座電影《魔鬼終結者》中以消滅人類為使命的機器人,21世紀真實機器人的崛起則在消滅另一項事物。圖/美聯社
相較於1980年代賣座電影《魔鬼終結者》中以消滅人類為使命的機器人,21世紀真實機器人的崛起則在消滅另一項事物。圖/美聯社

編譯/林逸瑋

相較於1980年代賣座電影《魔鬼終結者》中以消滅人類為使命的機器人,21世紀真實機器人的崛起則在消滅另一項事物:高通膨。

機器人崛起導致通膨下降最明顯證據是零售業,包括數百萬名美國人等全球消費者,如今都能在網路上找到最優惠價格的產品。購物習慣瞬息萬變已使亞馬遜(Amazon)價值躋身全球企業前段班,並促使零售商停止調升產品價格。

技術革命不是新鮮事,但新一波創新和採納如今或許即將席捲而來。企業正擴大投資「智慧」機器人和其他類似裝置,以處理例行公事和重複性工作,此舉讓他們能削減成本甚至調降產品價格。

BMO資本市場資深經濟學家和研究主管瓜提里(Sal Guatieri)說:「我們似乎看到新自動化應用擴大,這種自動化削減成本的潛力比過去來得大。」瓜提里在標題為「2021: A Price Oddity」的文章中指出,自動化最新進展,是美國勞工薪資上漲和裁員率及失業率降至1960年代以來最低之際,通膨也意外低迷的主因。根據美國聯準會(Fed)偏好的核心個人消費支出(PCE)價格指標,2009年以來美國通膨率一直低於或等於2%;這個指標剔除波動劇烈的食品和能源價格。

瓜提里指出,亞馬遜扮演引領潮流的角色。亞馬遜已使用機器人撿貨和包裝,顧客點選購買產品後該公司只需要1分鐘人力就能把產品送上送貨卡車,這個數字還在持續下降。過去幾年連鎖雜貨店也紛紛部署自動化,藉此在競爭激烈和利潤率低迷之際削減成本,並加快送貨速度,這是2015年來雜貨價格大致持平的主因。瓜提里也指出,機器人和智慧自動化也已開始大舉入侵教育、醫療保健、飯店、餐飲、營建和其他勞力密集產業。

瓜提里表示,機器人需求快速上升,是因為富裕國家勞動市場緊縮和失業率很低,但許多勞工或許不願意要求加薪或擴大加薪幅度,理由是他們擔心工作可能被機器取代;這種心態也對通膨產生抑制效果。

未來企業節省成本的另一個重要來源,是所謂的最後一哩運送,即把商品或服務從業者交到消費者手上。具備強大人工智慧(AI)的無人機、自動駕駛卡車和App會決定最佳即時路線,並以史上最快速度和最低成本運輸及投遞貨物。

目前AI應用仍處於很早期階段,但AI最終會蔓延至經濟大多數領域。瓜提里認為,機器人通縮效應只會擴大。瓜提里說:「相較於受雇人數,自動化─尤其是機器人─應用仍相對有限。」

2017年全球工業機器人銷量成長30%至38.1萬部,但機器人相對於人類勞工的比率仍低於1%。這個數字預料會上升。不過,機器人影響物價不代表低通膨會成為常態。瓜提里表示,如果美國通膨率跌破3.5%或經濟加速成長,通膨可能升溫,迫使Fed再次升息。

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