疫情阻消費 印度成長引擎恐熄火

 |2021.02.28
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機車跟速克達銷量,是衡量印度中產階級需求的指標。圖/美聯社

【本報綜合外電報導】印度消費人口眾多,向來是經濟成長的動力,但民眾在新冠疫情下開始緊縮消費,為失業或罹患重病等緊急情況做準備,就連結婚大事都延後,勢將抑制經濟復甦。

《華爾街日報》報導,由於每天新增病例比先前減少許多,多數防疫限制措施已取消,但印度民眾仍把手中的盧比存起來,累積銀行存款。

民眾留保命錢

影響經濟復甦

新德里女傭艾卡的簡陋住家堆放著一些令人印象深刻的嫁妝:一台新的榨汁機、熱壓三明治機、罐子、器皿、十五件紗麗服以及一套黃金首飾。

去年由於疫情使她的工作機會與收入大減,她停止購物並延後結婚,為自己留些保命錢。她說:「結婚可以等,我在為緊急情況存錢。萬一我失業了怎麼辦?萬一我必須為生病花大錢怎麼辦?生命比其他東西重要。 」

像艾卡這樣的消費者,是印度這個全球第五大經濟體的主要成長引擎,他們的消費意願將決定經濟復甦的快慢。

滙豐銀行首席印度經濟學家班達里說,「市場上有大量的錢」,人們可以把這些錢存起來,或是花掉以刺激經濟成長。

確診人數逾千萬

GDP萎縮逾15%

很少有國家受疫情打擊比印度嚴重。印度確診病例超過一千萬例,僅次於美國。印度曾是全球經濟成長最快的國家,但去年四月到九月國內生產毛額(GDP)萎縮超過百分之十五,成為同期表現最差的主要經濟體之一。

根據印度中央銀行去年十一月公布的報告,去年六月印度家庭金融儲蓄占GDP比重,從一年前的百分之七點九飆升至百分之二十一點四,存款占GDP比重從百分之零點二躍升至百分之五點六,共同基金資產從百分之一點四攀升至百分之二點○,持有現金占GDP的比重也從百分之一點三飆升至百分之五點四。

去年頭幾個月,已開發國家的個人儲蓄率也上升,但在防疫限制措施鬆綁後,儲蓄率很快回落,像美國儲蓄率多年來一直在百分之七左右,但去年四月飆升至百分之三十以上,近幾個月雖降至不到百分之十五,但仍高於正常水準,說明大部分儲蓄來自那些不能像往常一樣花錢的消費者,因為他們在疫情初期被命令待在家中。

跡象顯示,即便每天新增染疫人數已從近十萬降至不到二萬,印度儲蓄率仍居高不下。印度銀行協會指出,去年十二月發行的貨幣數量比前年同期增加百分之二十三。

機車銷量回落

反映窮人掙扎

谷歌行動數據顯示,印度民眾對購物仍感猶豫,上月最後一周的零售及娛樂場所造訪率,比疫情前少約百分之二十七。

假如儲蓄大部分是被迫的,受壓抑的需求一旦釋放就會掀起一股消費狂潮,但如果大部分儲蓄是因為擔憂失業和生病,可能會長期拖累經濟。

富人的收入幾乎沒有受到疫情重創,他們雖只占印度人口一小部分,但消費力強,存款也多。班達里指出,富人的商品消費大致恢復正常,但旅遊和外食消費減少。

占印度人口大多數的窮人則受到更大衝擊,他們更有可能出於擔憂而儲蓄,不太可能很快就開始大量消費。他們經歷失業率走高、收入減少且自己的小生意營收也下滑。

跡象顯示,許多印度民眾仍苦苦掙扎。機車跟速克達銷量是衡量中產階級需求的指標,在印度去年四月和五月全國封鎖時期暴跌超過七成,之後在一些報復性消費推動下,去年十月出現反彈,但之後又回落到前年同期的水準。

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