【貓迷物語】 為何 喵星人不如狗友善

 |2021.01.03
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一般人對貓與狗的看法,總認為狗是人類忠心的好朋友,而貓卻是冷漠孤傲不理人。狗通常不太會掩飾情緒,不論是歡喜跳躍,搖尾乞憐或緊張不安,隨時表現在行為上。貓內心的情緒就較難猜測,必須仔細觀察才能明白,包含尾巴的擺動,貓毛平順或豎起,以及耳朵和鬍鬚的方向。貓發出呼嚕聲的行為被視作友善或滿足,但有時很難從貓的肢體動作判斷能否靠近牠,所以最好不要惹牠。

狗和主人之間的感情聯繫很容易確知,但經過人類數千年馴化的貓,似乎還有待改善。貓的特異獨行被形容為冷漠、高傲和自私,不喜歡貓的人說貓只在進食的時候,才像人類飼養的寵物。

養貓的人可能會反駁這樣的說法,或許還會堅持他們和貓的感情與人和狗之間同樣的好。到底為什麼貓的冷漠、高傲、不友善,仍然普遍存在人們的印象中?

馴化過程差異

想要了解貓為什麼不如狗友善,就要先了解貓被人類馴化的過程。與狗相較之下,貓走入人類生活的過程比較緩慢,並且是由貓作主導,而非人類。最早受馴化的貓大約是一萬年前,在中東新石器時代的村落,那時候的貓不需要依賴人類提供食物,牠們自行捕捉獵物,同時幫人類杜絕糧倉的鼠患。人類和貓的關係從一開始就不像狗那麼親近,狗最初是協助人類打獵,然後與人類一起分享獵得的食物。

今日在沙發上打盹的貓,或是站在高高的書架上盯著你的貓,就還保留著祖先捕捉獵物,守護自己地盤的本能,人類只是部分馴化貓的野性而已。

國際貓護理(International Cat Care)獸醫希斯坦德(Karen Hiestand)表示,其實是人類誤解了貓。狗和人類非常親近,共同生活的歷史很長,幾乎可說兩者發生了共同演化;但因貓的馴化時間短,且祖先是獨居,而非群居的社交動物。

家貓的祖先——非洲野貓,在野外是獨居生活的,只有在交配時期才會和同類在一起。貓是唯一被人類馴養的非群居動物,人們馴養的所有動物,都與其他同類之間有社交聯繫。

誤解表情訊息

貓是如此與眾不同,怪不得會誤解貓發出的訊息。希斯坦德指出,因為貓的自主性強,會自己照顧自己,因此,許多人喜歡養貓。但貓的生活方式是否適合主人就另當別論,有些人期望貓能和狗一樣,但事實並非如此。對於貓的情緒和社交行為在科學研究上比狗少很多,近年來對貓的研究已顯略增,但大部分仍在起步階段。

貓和人之間的社交互動差異性很大,這取決於貓在6至8周大時的經驗,這個時期的貓如果經歷與人類相處的正面經驗,日後就可能喜歡親近人類。如果家貓和人類親近程度被認為有差別,那麼街頭流浪貓躲避人類的可能性就更大了;不過在地中海或日本有些地方卻出現「貓村」,聚集了大量的流浪貓是由居民共同飼養。

想要和貓建立緊密的感情聯繫,需要做些什麼?首先,必須仔細觀察貓的肢體動作,研究貓行為的博士研究生瓦伊塔爾(Kristyn Vitale)表示,貓和狗相比,人們很難讀懂貓的肢體語言,但這不能怪貓。

狗能勝過貓而贏得人類更多憐愛,重點在於狗學會了模仿嬰兒的眼部表情。英國朴茨茅斯大學(Portsmouth University)研究發現,狗狗眼睛周圍的肌肉組織具有神奇的「表情眉」功能,但狗的祖先——狼,並不具備這特點。在不斷的演化過程中,這一優勢加強了狗與人的感情聯繫。

行為表現模式

貓眼睛周圍沒有一圈會做出萌表情的神奇肌肉,顯然是個壞消息,因此貓的眼神看起來可能讓人感覺冷漠無情。但是貓眼也有另外的強項,如果你家裡的貓緩慢地瞇起眼睛看著你,那是牠們表達愛意的方式,若是貓對著你把頭轉向另一邊,那不是驕傲、蔑視不屑的意思,而是一種放鬆的表現。

瓦伊塔爾在俄勒岡州立大學(Oregon State University)的研究指出,假使主人將貓和狗留在同一個房間,一段時間之後突然返回。大部分的貓在主人返回房間時會上前親近,然後就自己去房間探索,狗也是如此。瓦伊塔爾說,在主人返回後,貓和狗都表現出安全感,這顯示出強烈的感情聯繫。

人類偏差的期望影響動物的行為,若指望貓和狗一樣對人類展現熱情,其實是強迫貓改變自然行為,這一點有時連專家也會犯錯。希斯坦德表示,有些飼主極度缺乏對貓的了解和認識,許多關於貓的基本訊息都不知道,例如貓喜歡在不同的地方進食和飲水。

養貓的人會發現,貓喜歡在人身上磨蹭,以前會認為這是貓在劃分地盤,就像野貓在樹上磨蹭,警告同類「這是我的地盤」一樣。但其實貓在人身上磨蹭是情感的聯繫,貓把身上的氣味傳到你的身上,同時也把你的氣味傳到牠們身上,營造出「共同氣味」,分辨朋友和敵人。希斯坦德表示,最簡單的說法,放鬆的貓更可能是想要交朋友。滿足貓的基本需求,例如食物、飲水,睡覺、大小便的地方都搞定之後,貓就能開始探索社交聯繫。

因此,下次當你回到家,發現你的貓與你相見時無動於衷,只是自顧自地坐在沙發上看著你,或是慵懶地躺在地上伸著懶腰,請不要失望,其實這是貓用自己的方式,正在表達「歡迎你回家」。

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