美感恩節前百萬人搭機 恐飆疫情最高峰

 |2020.11.26
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美國感恩節前夕搭機,美國每天近百萬人搭機。圖╱中央社

【本報綜合外電報導】感恩節該冒險搭機返鄉與家人團聚,還是獨自待在家?這是疫情下美國人的兩難課題。從假期前每天搭機人潮近百萬來看,許多人顯然選前者,但短暫相聚的代價恐造成疫情寒冬。

每年11月的第4個周四是北美感恩節,今年落在11月26日。這個節日如同華人社會的農曆新年,在外地工作或求學的人皆會紛紛返鄉過節,與家人圍繞在餐桌前享用火雞饗宴。

正常情況下,返鄉過感恩節可說是連考慮都不用考慮。但2020年並非「正常年」,尤其是對身處新冠病毒全球最大疫區長達8個月的美國人來說。

美國感恩節前夕搭機,旅客口罩面罩全副武裝。圖╱中央社

據統計,美國新冠病毒確診超過1280萬例,約占全球總確診數1/5,死亡超過26萬人。在國內確診數每天持續以6位數成長情況下,美國疾病管制暨預防中心(CDC)上周呼籲民眾,感恩節假期期間避免外出旅行,以限制病毒的傳播。

美國權威傳染病專家佛奇(Anthony Fauci)22日接受美媒訪問時也示警,隨著冬季降臨,民眾在假期季節外出旅遊聚在機場,會讓美國深陷比現在更棘手的麻煩之中。

但專家的耳提面命,似乎也難動搖美國人返鄉過節的決心。美國汽車協會(AAA)預估,今年感恩節假期將有5000萬人旅遊返鄉,略低於去年的5500萬人。

美國機場現感恩節返鄉人潮,機場標語呼籲旅客用肥皂勤洗手。圖╱中央社

美國運輸安全局(TSA)也統計顯示,自感恩節前最後一個周末以來,每天有超過90萬人通過機場安檢,其中22日突破100萬大關。相較去年同期,搭機人數雖銳減一半以上,但這仍是疫情爆發以來高點。外界不免擔心假期結束後,美國疫情是否又要再掀一波高峰。

許多公衛專家和醫護人員都看不下去,發文痛批美國人只顧自己的心態,害死數十萬人。

美國約翰霍普金斯大學醫學院博士普洛威爾(Tatiana Prowell)推文分享全美上空的圖片,布滿大量黃色標示,每個黃色標示都代表一架飛機,並指美國確診數和病故人數都位居全球第一,但大批人仍要在感恩節出遊,「美國人只顧自己的心態,害死我們數十萬人,慘不忍睹」。

既然民眾歸心似箭難擋,機場只能自己拿出應對措施。以鄰近美國華府的雷根國家機場(Reagan National Airport)為例,進入機場民眾規定要佩戴口罩,機場多處設置乾洗手機,機場人員也會時不時透過廣播提醒民眾勤洗手。

感恩節假期返鄉人潮,美機場設乾洗手機防疫。圖╱中央社

此外,有不少對疫情較有警覺的旅客佩戴兩層口罩,甚至有部分人士加上面罩,以降低自己搭機期間遭感染的風險。

機場人員「俠客」(Shaquille)指出,感恩節是美國重要團圓節日,加上過去幾個月大家因為防疫待在家,都悶壞了,所以不少人選擇返鄉與家人團聚,但人潮還是比去年減少許多。

至於這波返鄉過節潮,是否會讓美國再度深陷疫情危機以及究竟會陷多深,可能如同佛奇所說,要幾周之後才能見分曉。

專家分享全美空中密密麻麻的航班照,大批人無視疫情仍在感恩節出遊。圖╱截自推特

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