新州佛光山 緬懷基督徒好鄰居

人間社記者安道紐澤西報導 |2020.10.24
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身為基督教徒的Jim(右三)曾多次參加浴佛法會,虔誠地向佛陀致敬。 圖╱新州佛光山提供

【人間社記者安道紐澤西報導】新州佛光山對面的八十多歲老鄰居Jim Blackbern,十月五日捨報往生,令許多佛光人相當不捨,深表哀悼。他的驟然離世,示現無常,教導眾人要把握當下,珍惜每份因緣。時值疫情期間,大眾無法前往參加Jim的告別式,只能以另一種方式致意。

新州佛光山監寺覺懺法師指示數名會務幹部,製作一輯懷念影片贈予Jim的家人,其中收錄過去十年來,Jim參加道場各動留下的美好回憶、溫馨照片,以及佛光人的悼念詞。Jim孫女Megan代表家屬表示,非常感激新州佛光山及紐澤西佛光協會,他們將在二十五日告別式中放映,與大家共同緬懷家人。

不請之友

關懷大眾安全

紐澤西佛光協會長童振邦表示,每次道場舉辦大型活動、停車場爆滿時,Jim都會主動招呼與會者在他家門口停車。甚至他發現如果剷雪工人不夠認真時,會走過馬路仗義直言,擔綱「監督工」,以便隔天道場共修日,信徒們可以安全使用停車場。

「Jim是新州佛光山忠實的老朋友,也是好鄰居!」佛光會督導李幸玲說,夏天時Jim會在室外享受陽光,同時也默默地守護著道場。尤其當她一個人值班,每有貨車或機車進入道場停車場時,就會引起Jim的注意,若見可疑的陌生男眾進入,更會打電話關心,確認她是否安好,「這一切都讓我好感動」。

懺悔過錯

佛法寬慰心靈

佛光人林秀嫺表示,有一年Jim來佛堂浴佛,說起當年從軍、曾在沙場上殺傷很多人,對此非常後悔不已,因是基督徒,擔心將來不能上天堂。佛光人夏長策與他分享,佛教經由懺悔過錯得清淨,且軍人在戰場上必須服從,並非存心殺傷別人等觀點寬慰他。隔年大家於佛堂再聚,Jim表示已有堅定的信心,自己將來會去天堂。

理事李亞琪強調Jim是他的英雄,是道場的好鄰居,也是眾人的守護天使。理事高清表示,Jim是一位心地善良的老人,他們一家特別是孩子們極其友善,經常以禮物、卡片互致心意。

協會前會長陳宜文、會員夏長策、孫琪、歐陽師兄及Angelina等,紛紛在影片附上一段與Jim有淵源的悼念詞;蔣本澎特以「As we look back(回望過去)」為題作詩,緬懷紀念Jim。

大家不禁想起去年感恩節,佛光人手捧著熱呼呼的素齋美食,以及新鮮水果去探訪Jim,並獻上熱情擁抱,讓他感動地落淚,哽咽著表示:「沒想到不同宗教信仰的佛光人,竟然會成為我的最好朋友。」疫情期間道場暫停開放,佛光人仍然為Jim及其家人送上口罩及關懷,期盼著疫情平息後再次歡聚一堂。新州佛光人將永遠懷念Jim,祝願他往生天堂,離苦得樂。

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