龜背上的移動城堡

文/嚴融怡(台北市立胡適國民小學教師) |2020.08.03
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藤壺幼蟲以及骷髏小蝦,只是海龜背上3萬3千名房客中,常見的兩種。圖/Pixabay
藤壺幼蟲以及骷髏小蝦,只是海龜背上3萬3千名房客中,常見的兩種。圖/Pixabay
藤壺幼蟲(圖)以及骷髏小蝦,只是海龜背上3萬3千名房客中,常見的兩種。圖/Pixabay
藤壺幼蟲(左圖)以及骷髏小蝦(右圖),只是海龜背上3萬3千名房客中,常見的兩種。圖/Pixabay

文/嚴融怡(台北市立胡適國民小學教師)

科學家發現遷徙的海龜,幾乎背負著對於各類微小生物的整個世界。一隻小海龜足以容納一大堆微型生物群落,遠遠不只有藤壺或是小型節肢動物而已,還有一大堆雜七雜八的微小生命。每一隻海龜都可視為是這些小生物的移動堡壘……然後累積起來就是改變整個水世界的秩序……

佛羅里達州立大學的海洋生態研究團隊發現,每隻海龜平均有3萬3千名旅行者,其中一隻赤蠵龜個體竟可容納近15萬名乘客。這讓研究團隊很吃驚,因為原先在他的預估當中,大概頂多只有數千個小生命而已,結果竟然可以到十幾萬。更令人驚訝的是,海龜身上分布生物群落和海床環境之間的關聯性,特別是在線蟲的部分──這是全世界沉積物當中都能發現的蠕蟲狀動物。在海龜身上共發現111個不同物種的線蟲,個體數更高達了7千個。顯見海龜的背部有著許多微小生境和生態區位,才能允許一大堆微小生物,尤其是不同的、相異性很大的種群都住在上面。

關於海龜為什麼會攜帶這麼多的小生物呢?這或許仍是一個謎。但是在某些情況下,海龜的覓食習慣或許暗示了答案。有些赤蠵龜是挖沙者,牠們挖入海床並尋找蛤、蟹和其他無脊椎動物,並在此過程中不斷踢沙,於是在這底泥當中的微小動物群,便因此趁機附在牠的身上了。那些最小的生命,也許一生中移動的距離通常不超過1公尺,但有了海龜的幫助那就不一樣了。同樣的,根據那些附著小生物研究,也可能有助於科學家更深入了解海龜的自身活動。從根本上為海龜標記和追蹤提供新一種替代方法。線蟲及其小鄰居對海洋環境變化敏感,牠們的蹤跡也可以作為海洋沉積物和整個海洋生態系統健康的指標。

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