【照顧長路不孤單 上】 長照必修課 尋找安心終老的可能 美國養老市場蓬勃 一站式漸進看護受歡迎

文/張可衣 |2019.12.01
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「晨寧住宅」提供輔助式和24小時看護的老人公寓,有專業的醫療服務。圖/張可衣

高齡化趨勢加劇,長照成為世界各國迫切的難題,即便在先進國家,如何建立平價完善的長照體系,仍是一項棘手挑戰。

長照人力短缺是許多國家共通現象。在日本,缺工也成為營造社區二十四小時照護體制的現實阻力。「老不起」是另一個問題,為儲備養老機構的龐大開支,讓美國中產階級不敢退休。

此外,長期照護占用急性醫療資源、政策財源、照護工作的專業化,乃至華人受孝道牽絆而不敢求援的文化,都是建構長照社會的重重考驗。

文/張可衣

根據統計,自2011至2030年,每天會有近1萬名美國人達到65歲退休年齡,因為美國有四分之一人口生於二戰後嬰兒潮。隨著7900萬嬰兒潮人口逐漸進入老年,許多養老機構看準了這個市場,為迎合他們獨立和活躍的生活方式,努力提供更全面和人性化的環境。

不過,羊毛出在羊身上。隨著生活水準提升,養老機構費用也逐年增加,除了低收入戶能得到政府補貼,申請低收入老人公寓,中產階級須負擔自己的養老費,龐大開支延遲了銀髮族的退休年齡。

囊括各級自理狀況

複合式社區最便利

美國的養老環境可分為:獨立生活住宅(Independent Living)、輔助式生活(Assisted living)、護理之家(Nursing Home)和複合式老人住宅(Senior Residence Community)等。

許多銀髮族表示喜歡在家養老,不過也有愈來愈多的退休人士選擇提供健康休閒、交友活動和娛樂設施的退休社區。

不過,當老人無法獨立生活,就須升級至「輔助生活」,在提供洗澡、穿衣、吃飯、做家務等服務設施環境生活,不過這裡沒有專業的醫療護理。

一般來說,護理之家除提供一日三餐、個人照料等服務外,還可為不需住院但有更專業護理需求的老年人提供長期的醫護服務,例如失智症等。

近年來愈來愈多的養老院開始提供一站式階梯服務,將獨立生活、輔助生活和完全護理等不同設施集中在同一社區。隨著年齡攀升,老人們可依自己需求升級,更換居住單位和服務。

享受妥善照護環境

先備好高額養老金

以位於北加州史丹佛大學附近的晨寧社區住宅(Channing House)為例,就是個1961年由當地醫生策畫創建的複合式養老社區。

在一片2到3層樓的住宅區中,這座10層樓高的老人公寓特別吸睛。除了酒店般的寬敞氣派大廳,還有各式休閒活動和完善公共設施,包括圖書館、健身房、泳池和24小時護理服務等。

從房間望出去,一面可看到史丹佛大學校園,另一面則是開闊的海灣風景。一樓餐廳每天都有不同的菜單,提供健康營養的餐點,還包括全美目前最夯的素漢堡(Impossible Burger)。

根據房間大小,這裡一次性入住費用從20萬到97萬美元(約新台幣630萬到3056萬元)不等。另外,每個月的租金從4千到1萬元(約新台幣12萬到31萬元),依照公寓大小決定。

至於全美50州中,那些州最適合養老?根據SeniorAdvice的調查報告,前10名包括:維吉尼亞、夏威夷、內布拉斯加、奧克拉荷馬、堪薩斯、馬里蘭、佛羅里達、德州、亞利桑那和西維吉尼亞州。這個排名是以醫療設施、長者稅率優惠、生活品質和休閒活動等為考量;另外愛達荷州、北達科他、密西西比、加州、紐約、伊利諾、緬因和俄勒岡州等因為高稅收、高物價、天氣寒冷、交通不便和犯罪率等因素在養老環境中敬陪末座。

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