【文詞探索】 三長兩短的由來

文/海客 |2019.10.09
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文/海客

「三長兩短」這個詞,通常用來形容災禍或者死亡。較早出現於明朝范文若的《鴛鴦棒.恚剔》:「萬一有個三長兩短,定要討個明白。」在羅貫中的《三遂平妖傳》中也出現過,這個詞指代死亡,基本都用於假設語氣,也就是猜測可能發生的災禍導致死亡。

那麼,為什麼使用這兩個數字呢?基本上有三種不同的說法。

第一種說法,「三長兩短」與五把寶劍相關。春秋戰國時期,越王勾踐非常喜愛寶劍,因此專門收集天下最珍稀的材料,請鑄劍大師歐冶子鑄造了五把名劍,這三把名劍分別是湛盧、純鈞、勝邪、魚腸、巨闕。這五把名劍每次現身於江湖,都會引發一場血雨腥風,許多人也因為這五把寶劍而遭遇了意外之災,而這五把劍,三把長劍,兩把短劍,也就是古代記述的大刑三、小刑二。因此,後世把「三長兩短」作為災禍、死亡的代名詞。

第二種說法,「三長兩短」與棺材相關。《禮記》中記載:「棺束,縮二,衡三,衽,每束一。」棺材是一個長方體,有六個面,棺蓋通常稱為天,形狀因各地習俗不同而各異。而其它五個面,通常底面和左右兩面是三塊長木板,而前后兩面是兩塊短木板。古人忌諱直接談死亡,當然更忌諱直接說棺材,所以換個說法,用「三長兩短」來代指災禍、死亡。

第三種說法,「三長兩短」與祭奠儀式相關。在古代,祭祀祖先是有嚴格的儀式的,在焚香祭拜時,通常會點兩根短燭、三柱長香,這個習俗一直流傳到今天。而享受這三長兩短祭拜的,自然是已經遭遇了不測。

三種說法,其實都很有道理,不知道讀者認為哪種說法更準確呢?

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