mRNA技術 攻克癌症新曙光

編譯/韋士塔  |2024.05.18
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編譯/韋士塔

美國佛羅里達大學(University of Florida)的研究團隊成功開發mRNA癌症疫苗,並首次在人體臨床試驗,重新編程(reprogrammed)患者的免疫系統,幫助免疫系統對膠質母細胞瘤(glioblastoma)發動猛烈攻擊。

研究人員指出,膠質母細胞瘤是侵襲性強大、高度致命的腦部腫瘤。患者平均存活時間僅15個月,目前的標準療法包括手術、放射治療及化學治療。

新開發的mRNA癌症疫苗則是一種潛在的創新療法,運用mRNA(信使核糖核酸)技術,驅動免疫系統來對抗一些難以治療的癌症。

專家指出,mRNA疫苗是在新冠疫情期間開發,以這種技術製造的疫苗,會把能夠製造新冠病毒表面棘狀蛋白的mRNA送至人體細胞,並製造棘狀蛋白,藉此驅動免疫系統攻擊與記憶此類病毒蛋白,產生對新冠病毒的免疫力。

佛羅里達大學開發的疫苗使用相同技術來對抗癌症,與mRNA新冠疫苗的區別在於癌症疫苗的傳遞機制更加複雜,並且使用患者自身的腫瘤細胞,量身打造專屬疫苗。

參與開發mRNA癌症疫苗的佛羅里達大學健康中心兒科腫瘤學家、RNA工程實驗室首席研究員薩尤爾(Elias Sayour)博士指出,新型mRNA癌症疫苗,是一種「洋蔥狀」多層核糖核酸(RNA)脂質顆粒聚集體(LPA),可顯著增強腫瘤mRNA抗原的能力。

薩尤爾博士解釋:「我們注射像洋蔥一樣相互包裹的脂質顆粒聚集體,這種方式能夠像免疫系統發出警報,效果比單一顆粒更好;簡單來說,新型疫苗能夠『教導』免疫系統分辨並攻擊外來的腫瘤。」

研究團隊招募4名成年腦腫瘤患者進行人體臨床試驗,測試結果顯示,透過靜脈注射後,mRNA癌症疫苗能夠迅速激發免疫系統對腫瘤的強烈排斥反應,約48小時就可讓腫瘤從能夠逃避免疫系統的「冷腫瘤」轉為「熱腫瘤」,讓免疫療法發揮作用。

研究人員從這4名患者手術切除的腫瘤中提取mRNA,然後將mRNA擴增並包裝在新設計的生物相容性脂質奈米顆粒中。這種客製化的mRNA癌症疫苗注射到患者體內後,會被免疫系統辨識為危險腫瘤,啟動免疫系統對抗腫瘤的反應。

薩尤爾博士表示:「mRNA疫苗引發免疫系統強烈反應以排斥腫瘤的速度,讓我們印象深刻;最重要的是,如果能夠快速激發免疫系統對抗癌症,對免疫反應的後期影響非常大。」

參與開發疫苗的佛羅里達大學臨床與轉化科學研究所(Clinical and Translational Science Institute)所長米契爾(Duane Mitchell)博士表示:「新型mRNA癌症疫苗經動物及人體臨床試驗,均獲得相同的良性反應,這代表我們已開發一種新穎且獨特的方式,可傳遞mRNA,取得顯著且快速的癌症治療方式。」

研究團隊將展開下一階段的臨床試驗,目標是讓新型疫苗成為治療癌症患者的範例,提供調節免疫系統的新技術。

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