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  【生死自在】一期生命自然謝幕的歷程(五)
  2019/7/21 | 作者:慧開法師 | 點閱次數:320 | 環保列印
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  文/慧開法師 (佛光山副住持、南華大學專任教授)

捨報前一到兩個星期

一、迷惘/迷失方向(Confusion/ Disorientation)

當臨終者進入「捨報前一到兩個星期」這個階段,大部分時間都在睡眠,旁人似乎無法讓他們睜開眼睛。不過,他們還是可以從睡眠中被叫醒的。我們可以說,他們的兩隻腳,分別踏在兩個世界──這個世界和未來要去的世界。旁人面對這個階段的臨終者,往往會變得困惑,因為他們所談的人物、地方和事件,可能都是身邊的人所不知道的。臨終者可能會看到並和已經過世的親人交談。

在“Here and Now”(《此地此刻》)這本小冊子裡面,則提到臨終者可能不知道此刻的時間或者自己身在何處,也可能無法識別周圍的人。他們還往往會出現一種臨終視覺經驗(vision-like experiences),也就是他們會說他們和已經去世的人談過話。他們也可能會說,他們待過哪些地方或者看到的哪些東西,卻是你看不到的。這些不是幻覺,也不是藥物反應,而是常見的現象。

因應之道:在和說臨終者話之前,先表明你自己是誰,用平常的語調和速度,清晰而真誠地說話。面對臨終者有這種看到過世的人,或者和過世的人講話的情況,不要反駁、辯解或貶損這種體驗,而是用平常心肯定他們。如果他們似乎被這一種經驗嚇到的話,就要安慰他們,說這是常見的,而且也是正常的,這些事情是會發生的。

二、燥動不安(Restlessness)

臨終者可能會抓取或拉扯床單、被褥等床上用品,也可能會激動揮舞手臂,這些動作可能會不斷重複。所有這些身體的活動,從外表看起來,都有一種似乎無目的、無意義的感覺。他們的生命焦點正在從這個世界轉換到另一個世界,他們在這個世間的立足點正在流失。部分原因是身體內氧氣減少。

因應之道:不要干預他們這些身體的活動,也不要試圖約束或阻止他們。以一種平靜、自然的方式和他們說話。輕輕地按摩他們的額頭,讀文章、講故事或者誦經給他們聽,播放舒緩的音樂。

三、身體的生理變化

在這個階段,臨終者的身體開始有一些生理的變化,顯示他們的色身(肉體) 原有的自我維持能力正在流失。

血壓:首先,血壓往往會降低。

脈搏:接著,脈搏也有明顯的變化,要麼可能從正常的八十下,一直向上增加到一百五十下以上,要麼可能向下降到任何數值,甚至於一路降到零。

體溫:可能會在發燒和發冷之間上下來回波動。

排汗:排汗可能會增加的,所以身上往往會潮溼而黏黏的。

膚色:皮膚的顏色會改變,發燒的時候會通紅,發冷的時候會紫青。在趨近死亡的時候,往往會伴隨著一種淡黃色的蒼白(不要與黃疸相混淆)。指甲床、雙手和雙腳往往是蒼白或瘀青的,因為心臟已經無法以正常的動力輸送血液通過身體。

呼吸:呼吸也會發生變化。呼吸可能從正常的每分鐘十六下增加到二十下,甚至可能增加四十下或五十下;也可能減少到每分鐘九下,甚至於六下。在呼氣的時候,可能會出現吹嘴唇呼氣(puffing, blowing of the lips),然後暫時停止有節奏的呼吸,過一會兒才恢復。這些情況通常發生在睡眠期間。呼吸阻塞(congestion)也可能發生,在肺部和上喉嚨會發出嘎嘎般的聲音。可能會有咳嗽的情況發生,但是通常並沒有東西咳出來。所有這些呼吸的變化和阻塞,都有一陣子來、一陣子去的趨勢。前一分鐘,任何或所有這些症狀都可能出現,到了下一分鐘,呼吸可能會清爽、暢通且平穩。

因應之道:將他們的頭抬高(調整醫療床的角度),或者幫他們翻身側臥,以排出分泌物,用溼布輕輕擦拭嘴巴,會讓他們比較舒服。握住他們的手,輕柔地和他們說話。

我們兄弟的照顧經驗:我母親於二○一二年十一月二十四日往生,在她往生十天前,從十一月十四日晚上九點開始,媽媽的呼吸變得非常急促,喘得很厲害,由小弟開定在家中陪伴照顧,當時我在南華大學。過了午夜十二點,媽媽氣喘情況未見緩和,小弟就打電話給我。我跟小弟說:現在已經半夜了,如果送醫院掛急診又要折騰一陣子,媽媽不一定受得了,我試著連絡賈淑麗科長(現任衛生福利部國民健康署副署長),請她提供醫護專業意見。

後來聯絡上了賈淑麗科長,問她該怎麼辦?她說:這是體內缺氧的反應,先調高醫療床的角度,讓媽媽的上身仰起半坐,頭部墊高,氣喘的狀況可以緩解,天明後趕快去找一台氧氣機。然後我趕緊回電話給小弟,請他按照淑麗的指示,調整媽媽的臥床角度。後來小弟跟我說,媽媽的喘氣,一直到凌晨三點才逐漸平復。(續待)
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