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  從紐約到華盛頓只花29分鐘 穆斯克奇想:讓你像子彈飛
  2017/9/9 | 作者:編譯廖玉玲 | 點閱次數:219 | 環保列印
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  編譯廖玉玲

這種交通工具最高時速可達1200公里,也就是說從紐約到華盛頓只需29分鐘。這聽起來有點不可思議,但美國電動車大廠特斯拉(Tesla)和航太公司SpaceX的執行長穆斯克宣稱,他所提出的「超高速真空列車Hyperloop」辦得到,而且他已經得到「政府的口頭允許」,可以在紐約到華府間建造這麼一條軌道。但真要打造出這麼一套高科技運輸系統,恐怕不是這麼容易。

1.美國政府究竟准許了什麼?

穆斯克日前在推特上表示,他已得到「政府」允許,不過隨後他又澄清,他只是說和一位他未指名道姓的聯邦官員談話時提及此事。一名白宮發言人表示,川普政府目前為止已和穆斯克以及他旗下建造隧道的Boring公司高層主管,有著「充滿希望的對話」。穆斯克之後發推文也坦承,「要得到正式的核准,仍需要許多努力」,包括得花上好幾年與層層政府機關交涉。

2.穆斯克的Hyperloop和磁浮列車有何不同?

日本磁懸浮列車2015年在富士山附近的一次試行中,飆出地表列車最快的時速603公里世界紀錄,但穆斯克並不是要打造磁浮列車。他在2013年前那份白皮書中提出的構想,是將形似膠囊的可載人懸浮艙置入接近真空的導管中,以超高速行駛。穆斯克坦承,這個想法是源自「現代火箭技術之父」美國物理學家高達(Robert Goddard)等先進提出的概念。

3.這只是幻想或真有可能?

工程界都認為技術上可行,但這個系統的造價勢必相當高昂,且不論在美國或其他國家,一定也需要經過層層政府機關的審查核准。包括Wired的哈里斯(Ricki Harris)等科技評論員就指出,Hyperloop不過就是科技界另一個「好到難以置信的承諾」,就跟當年有人發下豪語,說到最後大家都會人手一部Segway一樣。

4.還有哪些人也加入穆斯克的行列?

穆斯克當然不是一個人在瞎忙,最積極參與的或許該算是Hyperloop One。這家總部位於洛杉磯的公司,2014年由出生於伊朗的矽谷創投家皮謝瓦(Shervin Pishevar)成立,目前已籌措到1.6億美元資金,正在內華達州的沙漠測試0.3哩長的軌道DevLoop。穆斯克的SpaceX則在加州測試0.8哩長的軌道。另外還有兩家位於洛杉磯的新創公司Hyperloop Transportation Technologies(HIT)以及Arrivo,還有一個來自荷蘭台夫特理工大學(TU Delft)的團隊,先前贏得SpaceX舉辦的運輸科技比賽,後來成立Hardt Global Mobility,正在打造第一個歐洲版Hyperloop。

5.穆斯克為何鎖定紐約到華府這段路程?

這塊區域人口密集,絕對不乏潛在乘客。但也正是因為此區人口稠密,要通過所有政府的核准程序勢必相當困難,就算白宮樂見其成也一樣。一開始穆斯克是提議修築從洛杉磯到舊金山這段路,但這一段同樣充滿挑戰,地震便是其中之一。

6.美國地方政府對穆斯克的構想反應如何?

美國不少地方政府其實有相當正面的回應。例如洛杉磯市長賈西帝和芝加哥市長艾曼紐都對與穆斯克合作在他們轄內打造短程的超高速運輸隧道,保持開放態度。東岸城市巴爾的摩市長琵尤說,對於這個計畫的潛力非常期待,華盛頓市長包瑟的幕僚也說市長希望能了解更多細節。不過紐約市長白思豪的發言人則在推特上說:「穆斯克,你一定是在開玩笑。」

本版與經濟日報〈酷科技〉周刊同步刊登
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