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  《一起FUN科學》四季認星法-春季星空趴趴GO〈上〉
  2011/4/26 | 作者:王寶勛 | 點閱次數:2233 | 環保列印
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本篇是「四季認星法」系列的最後一季,小朋友如果要找前三季的認星法,請上《人間福報》電子報,搜尋關鍵字「一起FUN科學」。現在就來談談春季星座。春季認星歌這樣唱:「春風送暖學認星,北斗高懸柄指東,斗口兩星指北極,找到北極方向清;獅子橫臥春夜空,軒轅十四一等星,牧夫大角沿斗柄,星光點點照航程。」

一、認識北斗七星
春季星座從北方亮星開始找起,空曠的星野中,大熊座的「北斗七星」極易辨認,形狀像舀水的大杓子,春天夜晚看起來杓口朝下,杓柄指東,西方人叫它「Big Dipper」。北斗七星每顆星的名字,從杓口起依序為「天樞、天璇、天璣、天權、玉衡、開陽、搖光」(圖2),其中開陽是雙星,另一顆星叫「輔」,據說,古代軍人以辨認雙星來測驗視力的好壞。杓柄是大熊的尾巴,大熊座其他部分的星大都為三等星以下,有光害處不容易看清楚。

熟悉北斗七星後,可以它為指標來幫忙找出其他星座,熟記北斗七星的位置與其他星座的關連性,辨認春季星座就容易了!

二、認識小熊座
找到北斗七星後,由天璇往天樞的方向,即往杓口所朝的方向看,以兩星的距離延伸五倍,可以看到一顆不太亮的二等星,就是鼎鼎大名的北極星(圖3)。別因為北極星不夠亮而失望,它的位置就是北方,「找到北極方向清」,自古以來,不知多少人靠它在夜空中辨認方向呢!而台灣因為緯度的關係,秋冬兩季夜晚,北斗七星沉入地平面,所以改用仙后座來找北極星(請參考本專欄前載的「四季認星法-秋季篇」)。

北極星又稱為「勾陳一」,為小熊座主星,小熊座形狀像個小杓子,北極星位於杓柄末端。掛在天上的這兩個大小杓子,杓口相對,好像大杓子舀水給小杓子,而在神話故事裡,它們本來就是一對母子。

三、春天大曲線
北斗七星是春夜星空的大指標,接下來,利用杓柄三顆星玉衡、開陽、搖光所形成的曲線,往東再轉往南方延伸,第一個碰到的亮星為牧夫座主星「大角星」,零等的亮星呈現橘紅色,可以用它來找出牧夫座。牧夫在神話中是養熊人,養了大熊及小熊。大角星在牧夫膝蓋的位置,牧夫的體格很棒,寬寬的肩膀、細細的腰,形狀又像寬寬的領帶,如果把牧夫的頭、肩膀及腰部的五顆星連接起來,又像是個五邊形的風箏(圖4)。

繼續延伸春天大曲線,通過大角星後,往南遇到第二顆亮星是亮度一等的室女座主星「角宿一」(圖5),室女座其餘的星大多為三等至四等星,有光害時不易看到。但可由角宿一確認室女座大概的位置。神話傳說中,它是掌管春天收穫之神,當人們看到室女座出現,就知到春天到了。

春天大曲線經過角宿一後,繼續往南延伸畫去,再遇到兩顆星,正南方還有兩顆星,這四顆星組成一個不等邊四邊形,就是「烏鴉座」,範圍不大容易找到。相傳它是阿波羅的使者,原來一身繽紛色彩,能言善道,因為撒謊被阿波羅懲罰,變成一身漆黑只能ㄚㄚ叫。

好了,先來回憶一下,以北斗七星斗柄為起點,一路由北往南延伸,連接大角、角宿一,終止於烏鴉座的曲線,稱為春天大曲線。運用它,就可以讓我們找到好幾個星座:牧夫座、室女座和烏鴉座。〈待續〉

※好消息:台北市天文協會、民權國小天文社與王老師合辦的「每月觀星活動」,每逢下弦月周六晚上舉辦,免費,歡迎參加(未成年者,請家長陪同),實地體驗星空的奧妙,時間地點詳見網址「L.isky.tw/star」,因天氣可能有變動,請先上網報名以方便聯絡。

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