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  同步解決汙染、塞車問題
  2019/8/31 | 作者:文/林庭瑤 | 點閱次數:299 | 環保列印
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文/林庭瑤 圖/美聯社

最近美國有間科技公司宣布推出世界上第1款使用氫燃料電池的飛行器,BMW的Designworks部門也參與設計。如果成功量產,可望成為新款「零碳排放」的空中運輸交通工具,解決空氣汙染和交通堵塞的問題,也可為個人、公共及貨運航空運輸市場提供廉價的選擇。

5月29日,美國洛杉磯北部伍德蘭岡(Woodland Hills)展出首款以氫燃料電池作為動力的全尺寸飛行器原型機,大約是1輛休旅車大小,外型像是1台附有起落架的時尚5人座SUV。頂部有6組旋翼,由6個氫燃料電池提供能源,每個轉子引擎配置1個氫燃料電池。

這個類似無人機的氫動力飛行器,被命名為「Skai」,是1台零碳排放的新型個人空中運輸工具,由位於麻州的多旋翼飛行器(multi-rotor hover craft)開發商Alakai,與BMW的Designworks部門合作開發。飛行範圍有300英里,大約482公里,主要用於城市間的短程飛行,特別適合長期飽受陰霾和塞車之苦的南加州地區。

Alakai執行長史蒂夫(Steve Hanvey)說:「 這是低噪音,透過旋翼的設計,讓它具有非常低的噪音,潔淨又環保。可以承載4到5名乘客,視是否配備駕駛員而定。」

Skai是1款電動垂直起降飛機(eVTOL),通過使用氫燃料,克服了傳統電動系統充電時間過長、續航里程有限的問題,目標飛行時間為4小時,相當於能支持400英里(約643公里)的續航里程。

初版Skai將圍繞人類飛行員進行設計,不過未來的版本可能會採用地面操控或完全自主駕駛的方式。

飛行器很快就會進入試飛階段,與傳統直升機相比,飛行器設計相對簡單,操作也比較容易。公司希望在明年底之前,取得美國聯邦航空總署FAA(Federal Aviation Administration)的初步認證,並在2021年初,生產出第1架可供銷售的飛行器,再逐步提高產量。

長期來看,公司預計每年生產超過1萬台,標價將接近1輛豪華車的價格。主要用於空中計程車或個人飛行、緊急醫療運輸和貨物運輸。

為了安全起見,飛行器將配置1套自動駕駛系統,並設有推進系統設計,可在旋翼失靈只剩下1個轉子引擎的情況時繼續飛行,機身還配有降落傘。儘管FAA規定必須有駕駛員操控,公司希望,飛行器最終能朝自動飛行發展。

專家分析,只研發完成空中計程車,最快3年內能實際載客,並於2025年開始進行全自動或半自動駕駛。另有學者研判,未來5年內應該會有接近3000部空中電動車在全球使用,到2030年數字將會提高到1萬2000部,也因此有不少私人企業開始專注空中計程車的未來發展。

本版與經濟日報〈酷科技〉周刊同步刊登
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